Drag Herstory: Călătoria unui Drag King de la Legenda Cabaretului la Activist emblematic

a lui RuPaul Drag Race a făcut dragul să fie mai popular ca niciodată – dar, oricât de mult ne iubim reginele de pe ecran, este important să cunoaștem legendele drag care le-au deschis drumul, făcând forma de artă ceea ce este astăzi. Drag Herstory se va concentra asupra artiștilor dragi emblematici de-a lungul istoriei, oferind cunoștințe esențiale despre lumea de dincolo Drag Race*.*



Există câteva fotografii binecunoscute ale lui Stormé DeLarverie (pronunțat, așa cum spune ea în scurtmetrajul documentar). Stormé: Doamna cutiei de bijuterii , Storm De-Lah-vee-yay), dar poate cel mai faimos a fost împușcat de nimeni altul decât legendara portretistă Diane Arbus. În imagine , DeLarverie stă elegant pe o bancă într-un costum subțire, cu un picior încrucișat peste celălalt, cu botine negre strălucitoare în picioare și o mână care poartă atât un inel roz strălucitor, cât și capătul unei țigări. Imaginea, intitulată Doamna Stormé de Larverie, Doamna care pare a fi un gentleman, N.Y.C ., a fost făcută în 1961. La acea vreme, DeLarverie era animatorul, directorul muzical și ocazional manager de scenă al Jewel Box Revue, un cabaret drag în turneu cunoscut pentru sloganul său 25 Men and One Girl; au susținut trei sau patru spectacole pe zi în cluburi de noapte și locuri celebre din New York și din întreaga țară.

Publicul Jewel Box, care era alcătuit din patroni queer și heterosexuali, precum și din familii care iubeau spectacolul, știau cine sunt cei 25 de bărbați. Femeile imitatoare, așa cum erau numite atunci, au îmbrăcat scena în rochii și gene luxuriante. Dar publicul a petrecut adesea o mare parte a spectacolului încercând să-și dea seama cine era singura fată – până la sfârșit, când prezentatorul lor, DeLarverie (care începea spectacolele într-un costum perfect croit și, uneori, cu mustață), și-a dezvăluit adevărata identitate în timpul unei număr numit O surpriză cu un cântec. DeLarverie a cântat ca drag king sau imitator masculin, așa cum era cunoscut în trecut, la Jewel Box Revue din 1955 până în 1969. Înainte de aceasta, ea a fost cântăreață cu trupe mari - așa cum erau cunoscute orchestrele de swing și jazz - din 1939.



DeLarverie s-a născut în New Orleans în 1920. Având un tată alb și o mamă neagră, nu i s-a eliberat niciodată un certificat de naștere, deoarece căsătoria interrasială era împotriva legii, dar și-a sărbătorit ziua de naștere pe 24 decembrie. În timp ce creștea, era atât de des hărțuită, atacată și bătută de colegi pentru că este biracială - un incident a lăsat-o cu o breteză pentru picior, altul a dus la o cicatrice care a rămas atârnată de un gard - pe care tatăl ei a trimis-o în cele din urmă la școală privată pentru propria ei siguranță. Ea a petrecut, de asemenea, ceva timp ca adolescentă în Ringling Bros. Circus, călare pe cai săritori în șa. Pe la 18 ani, și-a dat seama că este gay și a decis să se mute la Chicago: ea a spus că se teme că va fi ucisă dacă rămâne în sud.



În anii 1940, DeLarverie a cântat ca Stormy Dale , îmbrăcat în femeie. Dar în 1946, ea se afla în Miami, vizitând-o pe Danny Brown și Doc Brenner de la Danny’s Jewel Box, de la care va avea loc mai târziu Jewel Box Revue, și au avut nevoie de ajutor cu spectacolul. Oamenii au spus că nu poate face drag pentru spectacol, a menționat ea într-un interviu , și că i-ar strica reputația, a spus ea într-un altul. Dar nu i-a păsat. Ea a spus că plănuise să rămână timp de șase luni, dar că acele șase luni s-au transformat în 14 ani. A fost foarte ușor. Tot ce trebuia să fac era să fiu eu și să-i las pe oameni să-și folosească imaginația, a spus ea Stormé: Doamna cutiei de bijuterii . Nu m-a schimbat niciodată. Eram încă femeie.

Jachetele bărbaților erau largi, dar pantalonii erau strâmți. Și dacă mi-am scos vreodată jacheta pe scenă, murdăria era afară, a spus ea în documentarul menționat mai sus. Dar știi că lucrul ciudat este că nu m-am mișcat niciodată diferit de când purtam haine de femei. [Publicul] a văzut doar ceea ce au vrut să vadă și au crezut ceea ce au vrut să creadă.

DeLarverie a devenit atât de celebrată încât a început să circule în mulțimi foarte respectate, printre oameni ca Dinah Washington și Billie Holiday. Îmbrăcată în ținute tradiționale masculine, ea poate să fi inspirat și alte lesbiene ale epocii din New York să facă același lucru.



Apoi, în vara anului 1969, a avut loc revolta istorică din Stonewall. Și DeLarverie era acolo. Există încă o dezbatere despre dacă ea a fost lesbiana travestită care a aruncat primul pumn care a inițiat evenimentul (aparent unui polițist care i-a spus să Mergi mai departe, ticălosule , pentru că se pare că a crezut că este bărbat). Dar prezența ei acolo a transformat-o într-o icoană în istoria LGBTQ+ după revolte – despre care ea a simțit că nu sunt atât revolte, ci un act de nesupunere și rebeliune, va spune ea mai târziu. Cu toate acestea, aceste evenimente au dat un impuls mai mare mișcării pentru drepturile homosexualilor din SUA, iar DeLarverie este astăzi venerată pentru contribuțiile sale monumentale la mișcarea pentru drepturile homosexualilor.

La scurt timp după Stonewall, iubita de 25 de ani a lui DeLarverie, o dansatoare pe nume Diana, a murit, iar DeLarverie a plecat aproape în întregime din distracție. În schimb, ea a devenit o gardă de corp pentru familiile bogate în timpul zilei și un bouncer (deși nu i-a plăcut termenul și mult preferat dădacă a oamenilor mei, toți băieții și fetele) la câteva baruri pentru lesbiene din West Village noaptea. DeLarverie era cunoscută la acea vreme și pentru că se plimba în stilul de justiție din West Village - nu tolera ceea ce ea numea urât, adică grosolănie, agresiune sau comportament care, altfel, era intolerant cu fetițele ei în barurile pe care le proteja.

DeLarverie a început în locația inițială a Cubbyhole, la 438 Hudson Street, iar apoi a devenit agentul de securitate când și-a schimbat mâinile și a devenit Henrietta Hudson, în 1990 . A fost membru al personalului acolo până în 2005, când avea 85 de ani. DeLarverie a devenit, de asemenea, membru al consiliului de administrație al Asociației Veteranilor din Stonewall și a fost o întâlnire anuală la Gay Pride Parade din New York. Ea a mers literalmente pe străzile din centrul Manhattanului ca un super-erou gay, a spus prietena de multă vreme Lisa Cannistraci The New York Times la moartea lui DeLarverie, în 2014. Ea nu trebuia să fie încurcată de niciun fel de imaginație. DeLarverie va continua să cânte la evenimente caritabile și la strângeri de fonduri din New York, în special pentru victimele violenței și abuzului domestic.

După ce a experimentat o educație dificilă, DeLarverie a căutat întotdeauna să ofere protecție celorlalți, fie că a fost la Jewel Box sau Henrietta Hudson. După cum a spus ea într-un scurtmetraj documentar din 2001 numit O viață Stormé , sunt o ființă umană care a supraviețuit. Am ajutat alți oameni să supraviețuiască.



Elyssa Goodman este un scriitor și fotograf din New York. Lucrarea ei a apărut în Vice, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine și Elle. Dacă sunteți în New York, nu ezitați să o vizitați lunar Seria de citire non-ficțiune Miss Manhattan.