Gus Kenworthy nu a avut niciodată nevoie să câștige aur la Jocurile Olimpice – El este deja un erou

A fost sărutul văzut în jurul lumii. Chiar înainte de calificarea în finala de slopestyle, schiorul olimpic de freestyle Gus Kenworthy a împărtășit un scurt sărut cu iubitul său, Matthew Wilkas; fără să știe cuplul (care avea alte lucruri de care să-și facă griji, cum ar fi hematomul lui Kenworthy și degetul mare rupt), buzele a fost surprinsă la televizor în direct. A devenit rapid viral pe rețelele de socializare, unde sute de mii de oameni queer au aplaudat momentul ca pe o victorie pentru dragoste și egalitate.



Cu toate acestea, sentimentele lui Gus au fost diferite: a fost atât de șchiop... a fost un sărut foarte slab, le spune el. Dacă aș fi știut că sunt filmat, cu siguranță aș fi dat un fel de sărut complet, de film.

Cu toate acestea, și-a îndeplinit scopul - ca o mare cireșă gay pe deasupra unei Olimpiade foarte homosexuale. Între Gus, patinatorul artistic Adam Rippon și o mulțime de femei ciudate incredibile , ceremoniile din acest an au fost dominate de steaguri curcubeu , ansambluri uluite , și lovituri pe rețelele sociale la vicepreședintele (și notoriu homofob) Mike Pence.



Toată această ciudată a făcut din aceasta un tip de experiență sportivă foarte diferită, una în care mulți oameni LGBTQ+ s-au simțit incluși în moduri pe care nu le-au mai avut niciodată înainte. Dar a reprezentat și un moment deosebit de esențial în viața lui Gus, unul pe care îl urmăm mai sus în documentarul pe care l-am produs despre sportiv, Freestyle.



După cum povestește acum, Gus a ieșit din dulap pe coperta revistei ESPN în 2015, a stârnit o discuție publică atât de necesară despre homofobie în sporturile profesioniste, în timp ce își crește profilul (și numărul de urmăritori din rețelele sociale). Dar noua sa eliberare a adus și mai multă presiune profesională - și așteptarea că el ar putea acorda o notă Midas medaliei de argint deja câștigate cu greu la Jocurile Olimpice de la Soci din 2014.

Primele semne au indicat cu siguranță că acesta este cazul. După ce a ieșit, Gus a avut cel mai bun sezon al său, câștigând o mulțime de competiții și ajungând pe mai multe podiumuri X Games. Articole și titluri a cerut întrebarea: Gus Kenworthy ar putea fi primul bărbat în mod deschis homosexual care a luat acasă o medalie de aur la Jocurile Olimpice de iarnă?

Eram pe primul loc din SUA care a participat la jocuri în timpul procesului de calificare și eram favoritul pentru medalii și mă simțeam încrezător că voi obține o medalie, explică Gus. Dar după ce s-a prăbușit în timpul calificării halfpipe și și-a rupt degetul mare în timpul antrenamentului înaintea evenimentului de slopestyle, a simțit că Jocurile Olimpice scapă.



Gus poartă echipamentul complet de schi la Jocurile Olimpice de iarnă din 2018.

Matthew Seger

Cu o zi înainte de evenimentul meu, mi se drenează acest hematom masiv de pe șold și mă gândesc: „Cum voi schia chiar mâine?” își amintește el. Eram în acest spațiu întunecat în care mi-a spus: „Este mai bine să renunț complet din joc? Sau alerg și poate nu fac bine?’

Gus a ajuns să se califice în finală - și într-o scenă surprinsă de camerele noastre, pare să-și evalueze degetul mare în timp ce își reține lacrimile de ușurare. Câteva clipe mai târziu, avea să ajungă pe locul 12, înconjurat de familia și iubitul său, când călătoria lui Pyeongchang se încheia.

În competiția mea sunt 30 de băieți — 30 dintre cei mai buni din lume, spune el. Și 12 dintre acești tipi au ajuns în finală, iar eu am fost unul dintre ei. Trei dintre acei tipi au urcat pe podium, iar eu nu am fost unul dintre acei tipi. Dar am fost în trecut... așa că nu am de ce să mă simt rău pentru mine.



Steaua lui Gus a strălucit mai strălucitor ca niciodată, în ciuda pierderii. După ce s-a întors de la Jocuri, a găzduit un segment pe E! Pentru Premiile Academiei, a participat la petrecerea Oscar a lui Elton John și și-a stabilit în continuare legătura cu Adam Rippon, oferindu-i patinatorului Premiul de vizibilitate al Campaniei pentru drepturile omului în weekendul trecut.

A fost frumos să am pe cineva care trecea prin același lucru exact cu mine și care a înțeles presiunea și intensitatea acesteia și am simțit că pot empatiza cu tot ce simțea [Adam], spune Gus. Simt că a fost vedeta jocului - și-a adus sinele adevărat și autentic în fiecare interviu, este atât de amuzant și fermecător, și elocvent și inteligent... și i-a făcut pe oameni să se îndrăgostească de el. eu m-am indragostit de el!

Dar, în timp ce unii au poziționat sărutul epic al lui Gus drept al lui real medalia de aur la această Olimpiada, mulți au trecut peste pericolele profesionale foarte reale care vin odată cu a fi o figură publică în mod deschis, mai ales una într-un spațiu atât de dominat de cishet.



Gus stă în fața unei ferestre cu spatele la cameră și un steag curcubeu pe umeri.

Matthew Seger

Cu toată atenția pozitivă, am primit și multă negativitate. Este ceva ce oamenii nu văd la fel de mult decât dacă sunt în pielea noastră și simt că niciun alt atlet nu trebuie să facă față în același mod, spune el. Pe Instagram, fotografiile de la jocuri erau întâmpinate cu steaguri curcubeu și inimi de la fani, dar Adam și cu mine aveam mesaje care spuneau: „Ești un nenorocit de păcăli. Sper să cazi, sper să fii rănit. Nu meriți să fii la Jocurile Olimpice.”

Este greu să citești lucruri oribile și să le îndepărtezi pentru că ești la cel mai mare eveniment din lume - ai deja atât de multă presiune, dar apoi ai oameni care îți spun că speră să eșuezi? spune Gus. Din păcate, el observă că ura nu se stinge încă în urma Jocurilor – dar s-a familiarizat cu instrumentele de blocare și filtru de cuvinte ale Instagram.

Un alt sportiv deschis gay, fostul jucător NBA (și actualul ambasador al NBA Cares) Jason Collins, a vorbit recent cu ei. despre propriile sale experiențe în sport. Jason este sărbătorit astăzi ca un pionier, dar spune că decizia de a ieși a avut un impact în cele din urmă asupra carierei sale și chiar a determinat o insultă aruncată pe teren de către un coechipier advers. Pentru a rezuma rezervele sale cu privire la apariția în NBA, Jason citează filmul Moneyball : Primul tip care trece prin perete devine mereu sângeros.

Jocurile Olimpice ale lui Gus, la rândul lui, l-au lăsat sângeros atât la propriu, cât și la figurat. Și deși a ieșit din Pyeongchang cu un viitor mai strălucit ca niciodată, este greu de imaginat cât de multă presiune a simțit el reprezentând atât țara, cât și comunitatea sa pe scena mondială – mai ales astăzi, când egalitatea LGBTQ+ este mai precară ca niciodată.

Cel mai important lucru pe care să le reamintești tuturor este cât de grozav este să fii tu însuți, spune el despre responsabilitate. Nici măcar nu este doar o chestie gay. Este oricine. Vei fi mult mai fericit dacă ești mândru de cine ești.

A fost mai mult decât suficient pentru Gus Kenworthy să iasă din dulap și să găsească dragoste și acceptare din partea familiei sale. Bonusul a fost că, făcând acest lucru, a reușit să facă o adâncime împotriva homofobiei în atletismul profesionist. Povestea lui Gus în Stilul liber servește ca o reamintire că oamenii queer nu trebuie să fie perfecți sau infailibili și că nu avem nevoie de medalii de aur sau de acceptare generală pentru a ne valida pe noi înșine sau locul nostru în lume.

Indiferent cum îl tăiați, Gus Kenworthy este un erou american care a pavat pantele lui Pyeongchang în culorile curcubeului. Într-o zi, când primul om olimpic deschis gay câștigă aurul la acele Jocuri de iarnă și își sărută iubitul, poate că va fi puțin mai puțin, ei bine, senzațional.

Dar, din nou, poate că acum vor ști să adauge filmul - doar în cazul în care camerele vizionează.

Gus stă pe o stradă din Coreea, cu spatele la cameră, într-un hanorac alb pe care scrie SUA.

Matthew Seger

Phillip Picardi este Chief Content Officer al acestora. și Teen Vogue. Când nu lucrează, fie își repară aplicația de machiaj, fie se joacă cu cele două pisici ale sale, Freddy și Juniper.