Activiștii HIV/SIDA explică următorii pași pentru a pune capăt epidemiei

Săptămâna trecută, oficialii din domeniul sănătății din New York au anunțat acest lucru noile infecții cu HIV au scăzut dramatic la mai puțin de 2.000 de diagnostice anul trecut - cel mai scăzut nivel de când ținerea evidenței a început la începuturile anului. Căderea este atribuită adoptării pe scară largă a PrEP în cartierele, orașul cheltuind 23 de milioane de dolari pe an pentru a promova tratamentul de prevenire a HIV care va schimba viața.



Expansiunile în îngrijirea preventivă au contribuit, de asemenea, la reducerea noilor rate de infecție în alte orașe relativ înstărite, cum ar fi San Francisco , Seattle , și Denver . Dar chiar dacă ultimul deceniu a adus apariția PrEP, TasP (Tratament ca Prevenție) și o mai mare conștientizare a publicului cu privire la HIV decât oricând înainte, epidemia este departe de a se termina. Odată cu 1 decembrie care marchează Ziua Mondială împotriva SIDA, am întrebat activiștii și experții despre ce va aduce următorul deceniu de prevenire și tratament HIV/SIDA și despre ce va fi nevoie pentru a face progrese semnificative în vederea punerii definitiv la capăt virusului.

Astăzi, activiștii sunt îngrijorați în special de ratele ridicate ale HIV în zonele din sudul adânc , unde 23% din noile diagnostice HIV au avut loc în zonele suburbane și rurale, precum și impactul disproporționat al virusului asupra comunității de culoare, bărbaților și femeilor trans și persoanelor care se injectează droguri. Până când disparitățile structurale în bogăție și asistență medicală nu vor fi abordate, spun ei, anumite zone ale populației din SUA vor continua să se confrunte cu rate mult mai mari de infecție.



În acest moment, nu este vorba doar de a-i face pe oameni pe PrEP, ci de a-i menține pe ei, spune William Goedel, un epidemiolog care studiază prevenirea HIV la Universitatea Brown. Planurile de asigurare se schimbă tot timpul, la fel ca și costurile pentru testele de laborator și vizitele la medic, iar asta afectează într-adevăr capacitatea oamenilor de a rămâne cu medicamentele pe termen lung.



Goedel spune că își petrece o parte semnificativă din timp încercând să-și dea seama dacă oamenii întrerup PrEP pentru că au decis că nu mai trebuie să ia medicamentele sau dacă decizia le-a fost impusă pentru că copaliile lor au crescut prea mult și pur și simplu ei nu-și putea permite pastilele. El spune că impactul medicamentului care schimbă viața este grav compromis atunci când finanțarea nu se materializează pentru îngrijirea pe termen lung. Dacă deschideți ușa oamenilor, dar ei încă nu pot obține resursele adecvate pentru a se întreține, atunci este cam degeaba, spune el.

O mulțime de activiști ACT UP marșează pe o stradă din Manhattan în timpul sărbătoririi a douăzeci și cinci de ani a...

O mulțime de activiști ACT UP marșează pe o stradă din Manhattan în timpul sărbătoririi a douăzeci și cinci de ani de la Revolta din Stonewall.Mark Peterson/Corbis prin Getty Images

Eforturile de sensibilizare, unul, sunt încă împărțite pe linii economice stricte. În timp ce medicii care afirmă sexul pot fi găsiți astăzi în multe cartiere progresiste, mari ale orașelor, a analiză recentă din notițele clinicienilor au constatat că medicii de la Veterans Health Administration, care se ocupă de venit mai mic indivizii, în mod obișnuit descurajau pacienții să obțină PrEP, unii furnizând informații medicale inexacte (PrEP este eficientă doar 50% din timp, poate mai puțin, a scris unul); consilierea unui pacient să încerce o relație monogamă; sau trimiterea lor către clinici de boli infecțioase în loc să le prescrie tratamentul biomedical care previne HIV.



Furnizorii sunt reprezentanții noștri de primă linie ai sistemului de sănătate și, dacă atitudinile lor nu afirmă nevoile pacienților lor de a-și avansa propria sănătate, de ce s-ar simți cineva împuternicit să ceară PrEP? spune Goedel.

Sărăcia afectează aderarea la PrEP și în moduri mai elementare. În Detroit, activista comunitară Racquelle Trammel spune că îi sfătuiește pe oameni care nu își pot păstra medicamentele sau nu le pot lua discret pentru că locuiesc pe străzi. Dacă aveți o problemă cu locuința, va fi greu să păstrați un scor de medicamente și să le luați în mod confidențial, spune ea.

Alternativele la pilula administrată o dată pe zi cerută de PrEP ar putea ajuta, cum ar fi implanturile antiretrovirale și injectabilele testate în prezent ca tratamente viitoare. Aceste alternative ar reduce numărul de vizite medicale costisitoare pe care ar trebui să le facă pacienții, făcându-le, de asemenea, mai ușor să adere la un regim de tratament.

Jason Rosenberg, un activist și organizator la ACT UP, spune că abordarea marilor probleme structurale legate de accesul la medicamente este cheia pentru a pune capăt epidemiei. El spune că grupul său își are ochii îndreptați asupra inițiativelor - cum ar fi dezincriminarea muncii sexuale și Medicare For All - care se intersectează cu activismul HIV în timp ce abordează problemele fundamentale ale sistemului de sănătate american. Încheierea epidemiei înseamnă mult mai mult decât PrEP, spune el.

Justiția penală este un alt domeniu de mare îngrijorare. Cel puțin 29 de state, majoritatea în Vestul Mijlociu și Sud, în prezent au legi în cărți care fac nedezvăluirea, expunerea sau transmiterea HIV o crimă. Aceste legi învechite au un efect nemaipomenit asupra celor pe care sistemul de justiție îi urmărește deja: lucrătorii sexuali, oamenii de culoare și cei care consumă droguri.



Robert Suttle, director adjunct al Proiectului Sero, un grup care lucrează pentru a pune capăt urmăririlor neloiale legate de HIV, a fost trimis la închisoare și forțat să se înregistreze ca infractor sexual după ce un fost partener sexual răzbunător a susținut că l-a expus intenționat la virus. (Suttle susține că și-a dezvăluit statutul; după cunoștințele sale, partenerul a rămas negativ.)

Este o infracțiune mai puțin cunoscută, dar pentru că legile sunt atât de largi, lasă mult loc de interpretare, spune el. Și de fiecare dată când cineva este urmărit penal, îi descurajează pe alții să fie testați.

Este o sabie cu două tăișuri că o parte din comunitatea [LGBTQ+] nu se mai teme de HIV”, spune Jeffrey Rodriguez.

Legile de incriminare a HIV au fost cu succes răsturnat în California , iar Suttle spune că este încurajat de eforturile activiștilor de a face același lucru în Indiana și Florida. Mișcarea noastră devine din ce în ce mai mare și mai puternică și cred că în cele din urmă vor apărea mai multe state.

Strategiile pline de tact pe care activiștii le folosesc astăzi pot părea departe de die-in-urile în masă organizate de ACT UP în anii '80. Luați Centrul LGBT din L.A., care acum dedică o parte din bugetul său anual de funcționare de 120 de milioane de dolari pentru combaterea HIV în sudul L.A., conectându-se cu atenție cu comunitățile bazate pe credință.

Avem tendința de a vorbi cu femeile din biserică pentru că le este mai ușor de vorbit și ne ajută să navigăm în aceste conversații cu restul congregației, spune David Flores, un manager senior de program la Centru. De acolo, le punem în legătură cu numeroasele servicii pe care le oferim, de la îngrijirea primară până la testarea BTS.

Centrul intenționează să deschidă un campus din sudul L.A. la începutul anului viitor, spune Flores, deși el încă se adresează membrilor comunității pentru a primi părerea lor cu privire la ceea ce va oferi campusul. Este încă greu pentru că HIV este legat de sex și acesta este un subiect greu de discutat cu comunitățile de culoare. În plus, există o neîncredere generală în comunitatea medicală, și în companiile farmaceutice în special, din cauza istoriei lor de a ne folosi ca cobai pentru a testa teoriile pe care le aveau despre diferite boli, spune el.

Jeffrey Rodriguez, director asociat al programelor comunitare de sănătate la Centru, a citat apatia ca un alt domeniu de îngrijorare. Este o sabie cu două tăișuri că o parte din comunitate nu se mai teme de HIV. Cred că sunt mai puțin îngrijorați de accesul la PrEP, de utilizarea prezervativelor sau de testare pentru că nu sunt bombardați de imagini cu moartea.

Rodriguez, care și-a început activismul în Michigan, își amintește clar când toți colegii din fosta sa organizație s-au îmbolnăvit și au început să moară. Când aveau nevoie de îngrijiri medicale, era adesea la 45 de minute cu mașina până la cel mai apropiat spital, a spus el. Și eu eram singurul care cunoștea zona.

Încă mai simte un sentiment de urgență în a se asigura că comunitățile de culoare au acces la cele mai noi tratamente, despre care spune că Centrul își face prioritatea principală. Pe atunci, puteam fi doar reactivi, spune el. Acum ne putem angaja cu comunitatea într-un mod total diferit.