Sunt o femeie trans închisă într-o închisoare pentru bărbați. Lupt pentru a fi liber

Într-un articol de opinie, Ashley Diamond descrie tratamentul neconstituțional la care se pare că a fost supusă în cadrul Departamentului Corecției din Georgia. Diamond, care a intentat un proces în care susține că a fost agresată și abuzată sexual într-o închisoare pentru bărbați, spune că va continua să lupte pentru libertatea ei și pentru eliberarea tuturor persoanelor trans încarcerate. GDC a refuzat să comenteze acest articol de opinie atunci când a fost contactat, invocând litigii în desfășurare.



M-au băgat în prima celulă, lângă intrarea în bloc. Nu este un loc bun pentru o femeie trans într-o închisoare pentru bărbați. Cu toată lumea trecând constant pe lângă mine, capabilă să mă privească prin fereastra mică de la ușa mea, simt că sunt mereu la vedere. Este o celulă mică obișnuită; un pat, toaletă de oțel, chiuvetă și un mic dulap metalic care deține toate bunurile mele lumești. Există o fereastră colorată sus, care devine atât de rece încât pereții transpira. Am o poză cu Whitney Houston înregistrată lângă patul meu. Ea îmi aduce confort, dar cu siguranță nu mă simt în siguranță.

Am fost agresat și abuzat sexual de 16 ori în ultimul an și jumătate, inclusiv de către gardieni. Au băgat o femeie într-o închisoare pentru bărbați. Ce credeau ei că se va întâmpla? Din câte îmi pot da seama, niciunul dintre oamenii care m-au agresat nu a fost pedepsit. Ofițerii îmi spun el-ea-it și ciudat. Oamenii a căror sarcină este să mă protejeze mă tratează ca și cum aș fi de unică folosință. Felul în care Georgia mă tratează pe mine și pe alți prizonieri trans este un abuz sistemic de putere, autoritate și decență morală.



A susține comunitatea mea este greu - societatea noastră devalorizează și renunță la femeile trans de culoare — iar oamenii care au putere asupra vieții mele mă pedepsesc pentru că vorbesc. Dar cu toate amenințările și nedreptățile cu care se confruntă persoanele trans, și în special persoanele trans de culoare în acest moment, nu avem de ales decât să luptăm.



Nu așa mi-am imaginat cum se va întâmpla viața mea. M-am născut în 1978 într-o mare familie baptistă sudica din Roma, Georgia. Știam că sunt diferit la o vârstă foarte fragedă. Chiar dacă nu știam ce înseamnă să fii trans, m-am identificat cu personajul principal feminin din desene animate Jem și Hologramele. Ea avea două identități: proprietarul casei de discuri Jerrica Benton și alter-ego-ul ei, cântărețul Jem, a cărui imagine și-a putut proiecta pe față și pe corp din tehnologie specială în cercei. A fost prima dată când am văzut pe cineva capabil să schimbe felul în care se prezintă lumii și să-și ia o nouă identitate și știam că vreau să pot face și asta.

Când tatăl meu a murit în 2000, am preluat rolul de șef al gospodăriei noastre, sprijinindu-mi mama și cei trei frați ai mei. Dar, ca femeie trans, a fost greu să mă angajez și să păstrez un loc de muncă odată ce angajatorii mei au aflat. Odată, am fost angajat să lucrez în secțiunea de machiaj a unui mare lanț de retail. A trebuit să-mi aduc actul de identitate și, spre sfârșitul zilei, a venit un manager și mi-a spus că am mințit cu privire la cererea mea când am spus că sunt femeie, așa că am fost angajat sub pretexte false. Mi-au dat 23,17 dolari din registru și mi-au spus să nu mă întorc.

„Să susțin comunitatea mea este greu – societatea noastră devalorizează și renunță la femeile trans de culoare – iar oamenii care au putere asupra vieții mele mă pedepsesc pentru că vorbesc. Dar, având în vedere toate amenințările și nedreptățile cu care se confruntă persoanele trans și, în special, persoanele trans de culoare în acest moment, nu avem de ales decât să luptăm.



Respingerile au fost atât de demoralizante. La un moment dat, singurul loc de muncă pe care l-am putut obține era să mă îmbrac într-un costum de hot dog. Îmi amintesc că transpiram în interiorul acelui hot dog și mă gândeam că trebuie să fie mai mult în viață decât asta.

După ani în care mi s-au refuzat oportunități, am fost arestat și acuzat de efracție pentru că am amanetat un ferăstrău electric folosit pe care iubitul meu a furat și care valorează mai puțin de 200 de dolari nou. Am fost condamnat la 12 ani de închisoare de un judecător care m-a tratat cu ostilitate deschisă și mi-a spus că nu aparțin orașului nostru.

În 2012, am intrat în custodia Departamentului Corecțiilor din Georgia. Între 2012 și 2015, am fost plasat într-o serie de închisori pentru bărbați unde am fost violat, abuzat și negat hormonii și îngrijirea de afirmare a genului de care aveam nevoie. Personalul închisorii mi-a spus că nu mă pot proteja sau mă muta într-o unitate care ar putea să mă țină în siguranță. Chiar dacă luam hormoni de când eram adolescent, ei nu mi-au dat. Oficialii mi-au respins, de asemenea, cererile de acomodare pentru a-mi putea exprima sexul feminin pe motiv că eram în mod clar bărbat, nu femeie.

Când am depus plângeri că am fost agresat, deseori erau pierdute și, în schimb, am fost ripostat. În decembrie 2013, am fost pusă în izolare timp de o săptămână pentru că m-am prefăcut femeie.



După ani de maltratare, I a dat în judecată statul Georgia în 2015, iar o instanță federală a spus statului că tratamentul pe care l-am descris a fost inacceptabil și neconstituțională. Procesul meu a fost solicitat schimbări semnificative în modul în care oamenii transgender ar trebui să fie tratați de închisori — nu numai în Georgia, dar peste tot natiunea .

Am fost eliberat condiționat anticipat, dar pachetul era stivuit împotriva mea. În loc să mi se permită să-mi reconstruiesc viața, am intrat într-o nouă, închisoare invizibilă ca femeie trans neagră sub supraveghere strictă a eliberării condiționate în orașul meu natal. Încă o dată, nu mi-am putut găsi un loc de muncă. Mi s-a interzis să călătoresc, chiar și atunci când am fost invitat să vorbesc la conferințe de drept despre cazul meu. De membrii Klux Klan m-a urmărit și m-a amenințat . Casa mea a fost vandalizată de mai multe ori. Aplicarea legii m-a hărțuit , lovindu-mă cu atâtea bilete de circulație, încât am fost nevoit să-mi predau mașina.

În cele din urmă, în toamna lui 2019, după ce am călătorit la un centru de tratament din nordul Floridei pentru stresul meu post-traumatic, am fost trimis înapoi la închisoare pentru o încălcare tehnică a eliberării condiționate.



Ashley Diamond Femeia trans neagră care a dat în judecată pentru terapie hormonală în închisoare este abuzată după reîncarcerare Ashley Diamond se luptă din nou pentru viața ei. Vezi povestea

Am sperat că procesul meu a schimbat lucrurile în bine pentru persoanele trans din închisorile din Georgia, dar în schimb sunt retrăind cel mai rău coșmar al meu . Am depus plângere după plângere la închisoare pentru că am fost agresat sexual. Mi-aș dori să înțelegi cum este să mergi pe un hol și să fii bâjbâiat de atât de mulți oameni, încât nu pot să-mi dau seama ale cui mâini sunt pe mine sau să stai pentru o tunsoare și să simt frizerul apăsându-și erecția pe umărul meu. Chiar luna trecută, unii prizonieri au montat un ventilator mare în baie pentru a sufla perdeaua deoparte când eram la duș, astfel încât să se poată privi la sânii mei. Au glumit cu toții despre peep-show-ul câteva zile după.

Consilierii m-au recomandat pentru o locuință mai sigură, dar Departamentul Corecțiilor din Georgia (GDC) nu mă va muta. Sunt blocat în același cămin unde am fost agresat deja de 10 ori. Oficialii de la închisoare au spus că nu mă vor pune într-o unitate pentru femei, deoarece în esență au o interdicție generală de a găzdui femei trans în închisorile pentru femei. Ei refuză să facă ceea ce au nevoie pentru a mă ține în siguranță.

În plus, închisoarea îmi oferă acces neregulat și neregulat la hormoni, care nu este modul în care trebuie să fie administrați și au încercat din nou să mă dezbrace de feminitatea mea. Mi-au respins cererile de asistență medicală legată de gen, insistând să mă identific ca bărbat. Toată viața mea am trăit ca femeie. Acesta nu este un costum din care m-am strecurat și din care m-am strecurat. Mă forțează să port haine bărbătești și refuză să mă lase să am acces la lista de comisari pentru femei, de unde aș putea obține articole precum sutiene care se potrivesc și produse de îngrijire a pielii de care am nevoie.

Aceste lucruri s-ar putea să nu sune importante în comparație cu agresiunea sexuală pe care am trăit-o, dar îmi declanșează disforia de gen, care, atunci când devine foarte rău, m-a determinat să-mi taie organele genitale. Am încercat să-mi pun capăt vieții de mai multe ori.

„Toată viața mea am trăit ca femeie. Acesta nu este un costum din care m-am strecurat și din care m-am strecurat. Mă forțează să port haine bărbătești și refuză să mă lase să am acces la lista de comisari pentru femei, de unde aș putea obține articole precum sutiene care se potrivesc și produse de îngrijire a pielii de care am nevoie.

Cu echipa mea juridică de la Centrul pentru Drepturi Constituționale și Centrul de Drept pentru Sărăcie din Sud, sunt din nou provocându-mi plasarea într-o închisoare pentru bărbați, împreună cu GDC eșecul de a mă ține în siguranță și să ofere îngrijirea de care am nevoie. Departamentul de Justiție (DOJ) chiar și recent a depus o declarație de interes în cazul meu, dar pentru că m-am susținut, personalul închisorii ripostează. A trebuit să căutăm un ordonanță judecătorească de urgență pentru a mă proteja și cer să fiu transferată imediat la o închisoare pentru femei, pentru siguranța mea. Am avut o audiere în fața unui judecător miercuri.

În dosarul instanței, am descris modul în care oficialii închisorii mi-au modificat dosarele pentru a-mi schimba denumirea de securitate de la victimă la autor și au făcut presiuni pe un alt prizonier să mintă și să spună că l-am agresat sexual. Când a refuzat, l-au băgat în izolare prelungită. M-au acoperit cu încălcări ale regulilor care sunt fie complet inventate, fie bazate pe infracțiuni minuscule, cum ar fi insubordonarea sau deținerea neautorizată a foarfecelor de siguranță din plastic pe care mi le-au dat pentru un proiect de artă și meșteșuguri. Este răzbunător.

Rezultatul mi-a întârziat eligibilitatea pentru eliberare condiționată, care a fost amânată din martie 2021 până în aprilie 2022. Nu știu dacă mai pot dura un an.

Începem să vedem recunoașterea lentă a faptului că persoanele transgender încarcerate, precum și persoanele nebinare și intersexuale, trebuie să fie găzduite în tipul de închisoare unde vor fi cel mai în siguranță. California a adoptat o lege în acest sens în ianuarie, deși este deja lege federală. Legea pentru eliminarea violului din închisoare (PREA) spune, de asemenea, că sistemele penitenciare nu pot decide unde să găzduiască pe cineva doar pe baza organelor sale genitale și le cere să ia în considerare dacă să plaseze o persoană într-o închisoare pentru bărbați sau pentru femei, de la caz la caz, ceea ce ia în considerare sănătatea și siguranța acestora. Aceasta este legea și în Georgia, dar nu este niciodată cazul.

Ceea ce vreau mai mult decât orice este ca oamenii să știe că, ca societate, trebuie să învățăm toleranța. Petrecem atât de mult timp certându-ne pe noi împotriva lor, albastru versus roșu, încât nici măcar nu putem ajunge la masă împreună. Trebuie să învățăm să ne tolerăm unii pe alții pentru a începe apoi să ne educăm reciproc despre diferența de gen. Cunoașterea este putere. Până nu ajungem acolo unde transtitudinea mea nu este un subiect străin, nu vom ajunge nicăieri.