Este încă terifiant în multe locuri să ai HIV – Conchita Wurst este dovada

Îți amintești de Conchita Wurst, nu? Ea este cântăreața drag austriacă cu barbă, cu barbă, pe numele real Thomas Neuwirth, 29 de ani, care a câștigat premiile Eurovision 2014 după ce curele balada puternică „Rise Like a Phoenix” într-o rochie strălucitoare, până la podea. După câștigarea Conchitei, Neuwirth, care este gay în mod deschis, a văzut mesaje de acceptare și aprobare și a invitat să cânte în întreaga lume - și, de asemenea, batjocuri și amenințări cu moartea, în special din țările din Europa de Est, care au văzut-o pe Conchita ca simbolizând decadența LGBTQ+-friendly. Vest.



Săptămâna aceasta, Neuwirth, care de atunci a făcut o carieră ducând actul Conchitei la festivalurile Pride din întreaga lume, a revenit din nou la știri pentru anunţând pe Instagram că este seropozitiv de mulți ani. Și-a făcut timp să explice că ia medicamente și că încărcătura sa virală era, prin urmare, nedetectabilă, ceea ce însemna că nu o putea transmite altora. Sper să dau dovadă de curaj și să mai fac un pas împotriva stigmatizării persoanelor cu H.I.V., a adăugat el.

La toate le spun: Bravo. Avem nevoie de cât mai mulți oameni posibil – în special cei cu o platformă mare – care să declare public statutul lor seropozitiv. Dar motivul din spatele mărturisirii lui Neuwirth a fost mai neliniştitor; el a mai spus că a fost îndemnat să-și dezvăluie public statutul din cauza unei amenințări de șantaj. Un fost iubit mă amenință că voi face public această informație privată, a scris el pe Instagram și nu voi acorda nimănui dreptul să mă sperie și să-mi afecteze viața pe viitor.



Îl aplaud pe Neuwirth pentru că a ieșit în fața presupusei amenințări, dezvăluind statutul său și explicându-i cum în zilele noastre poți fi atât sănătos, cât și neinfectios cu HIV. Și cu siguranță nu-l acuz că și-a ascuns statutul, având în vedere atitudinile față de HIV și homosexualitate în multe părți ale Europei. Dar cu siguranță mă deranjează când potențialii șantaji sunt catalizatorul dezvăluirii HIV a cuiva, așa cum s-a întâmplat în 2015 cu Charlie Sheen.



De ce? Pentru că întărește ideea că HIV este încă un lucru atât de întunecat, murdar și rușinos, încât nu numai că cei mai mulți dintre cei care îl au vor să-l păstreze secret, dar că este combustibil pentru a scoate bani de la cineva în schimbul faptului că o fac.

Nu mă înțelege greșit - nu spun asta are să-și anunțe lumea HIV mai mult decât cineva are pentru a-și anunța bolile de inimă, diabetul, bolile mintale sau lupta cu substanțele. Deși este o mișcare inspiratoare, de combatere a stigmatizării, de a vedea că oamenii au probleme de sănătate publică, unii ar rămâne închiși, deoarece Mariah Carey a făcut-o recent cu tulburarea ei bipolară, înțeleg că vreau să evit munca emoțională de a deveni o campanie de educație publică ambulantă pentru tot restul vieții.

eu am scris despre propriul meu diagnostic HIV în 2014 pentru revista New York. Și cel puțin pentru mine, mă face să mă simt bine să le reamintesc implicit altora că, dacă ești suficient de privilegiat să trăiești în țări precum SUA, poți avea o viață normală și sănătoasă cu HIV. Dar tot ce spun este că atunci când noi alege a dezvălui – și, prin toate mijloacele, ar trebui să fie alegerea noastră, nu a cuiva care amenință că ne va răni – este un alt pas spre a face HIV să pară mai puțin întunecat, murdar și rușinos în ochii lumii. Spre a-l prezenta doar ca o altă afecțiune de sănătate care este atât gestionabilă, cât și netransmisabilă atunci când este tratată, ceea ce, sperăm, poate încuraja, la rândul său, mai mulți oameni să se testeze și, dacă este diagnosticat, să urmeze ei înșiși tratamentul.



Trăind în bula mea gay din New York City, uneori pot uita că asta nu este ceva ce toată lumea din țara noastră știe. Am intervievat recent o persoană care trăiește cu HIV în sud, care mi-a spus că, când i-a spus recent unei prietene apropiate de-a lui că este pozitiv, ea a întrebat dacă a făcut sex cu o maimuță. Da, în 2018.

De aceea, este important să continuăm să respingem această ignoranță persistentă, pe care, sincer, guvernul și școlile noastre nu au făcut suficient de-a lungul a 37 de ani de epidemie pentru a o eradica. Dar nici eu nu sunt naiv. Știu că a ieși drept pozitiv implică mai multe riscuri pentru mulți decât pentru mine, un homosexual alb din clasa de mijloc din Brooklyn. În anumite părți ale lumii, te-ar putea ucide.

Chiar și aici, în S.U.A., a număr uluitor dintre state au încă legi învechite care îi urmăresc pe cei cu HIV dacă (se presupune) nu își dezvăluie statutul partenerilor sexuali. În unele cazuri, chiar dacă se folosesc prezervative. Și asta chiar și în epoca noastră modernă, unde, din nou, a fi pe medicamente și nedetectabil înseamnă că nu poți transmite virusul. Din fericire, advocacy activist conduce din ce în ce mai multe state să elimine aceste legi – dar dacă acesta este peisajul în America, imaginați-vă cum este în lume.

La începutul acestei luni, fostul luptător la colegiu, seropozitiv, Michael Johnson, a fost f în final, eliberat condiționat pe acuzații bazate pe astfel de legi din Missouri, care inițial, în 2013, l-au confruntat cu o închisoare nebună de 30 de ani - mai mult decât dă statul pentru unele condamnări pentru crimă.

Totul înseamnă că înțeleg de ce unii oameni stau în dulapul HIV. Chiar dacă dezvăluirea nu îți pune viața – sau chiar mijloacele de trai – în pericol, este nevoie de curaj să spui ceva care probabil are o poveste dureroasă în spate. Îți arăți lumii vulnerabilitatea, recunoscând că ești uman și falibil, probabil că ai făcut greșeli și pariezi pe compasiunea lumii.



Conchitei vreau să-i spun: acum ești liber de acel secret. Nu vei mai trăi niciodată cu teama că cineva te va bate pentru a pune în lume ceva atât de personal despre tine. Te-ai ținut tare de propria ta narațiune. Și tocmai ne-ai făcut puțin mai ușor pentru noi ceilalți. Acum întoarce-te în acea lungime până la podea, fată, ia-ți pastilele și continuă să-ți iei viața!

Tim Murphy este un newyorkez queer, seropozitiv, de descendență pe jumătate arabă, care a scris timp de mai bine de două decenii despre problemele HIV/SIDA și LGBTQ+ pentru magazine precum The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine și Out and Poz . El este autorul romanului Christodora , o saga de 40 de ani despre SIDA, artă și activism în New York City.