Doulas LGBTQ+ îi ajută pe noii părinți să prospere, indiferent de modul în care se identifică

Când Charlie Monlouis a căutat pentru prima dată acces la testosteron, medicul lor le-a înmânat un formular de consimțământ informat pentru a semna. Pe lângă alte note de precauție, formularul a legat utilizarea hormonilor de posibila infertilitate. Asta îl îngrijora pe Monlouis, care visase mereu să poarte un copil. Au avut întrebări, dar și-au ținut limba, deoarece au spus că au auzit că acest doctor ar putea să nu prescrie hormoni dacă și-au exprimat îngrijorări.



Ani de zile, Monlouis a crezut că le va fi imposibil să devină un părinte gestațional, dar apoi au auzit despre cineva care a născut un copil sănătos după ani de zile cu testosteron. A avea un copil a fost posibil până la urmă.

Mai sunt încă mai multe cercetări de făcut cu privire la modul în care administrarea de testosteron afectează fertilitatea, dar știind că era cel puțin posibil să purtați un copil a aprins ceva în Monlouis. A fost un moment, spun ei, în care mi-am dat seama brusc că vreau ca alți oameni queer și trans să aibă asta, să se poată vedea reprezentați în acest fel și să știe că acest lucru ne aparține și nouă.



Așa că au decis să devină doula.



O doula este un însoțitor profesionist care sprijină oamenii prin experiențe legate de sănătatea reproductivă. Acestea oferă clienților sprijin fizic și emoțional non-medical, precum și acces la resurse suplimentare de îngrijire a nașterii. Ei acționează, de asemenea, ca avocați ai pacienților cu furnizorii de servicii medicale și de asistență medicală. Spre deosebire de moașe, acestea nu oferă îngrijiri medicale și nu pot ajuta la nașterea unui copil. Doulas se concentrează în schimb pe oferirea de sprijin pentru părinți.

Potrivit DONA International , organizația non-profit condusă de membri care certifică doulas în întreaga lume, părinții care folosesc doula sunt mai puțin probabil să facă cezariană, să solicite mai puține medicamente pentru durere, să raporteze mai puțină anxietate și, în general, au o mai mare satisfacție cu experiența de naștere. (Totuși, statisticile DONA par să se bazeze exclusiv pe experiențele mamelor materne.)

Ceea ce vedem tot timpul este că autonomia personală și corporală a oamenilor le este luată cu forța și cred că POC și oamenii queer și trans experimentează această dublare într-un fel, spune Monlouis.



Aici intervine Monlouis. Cu sediul în Brooklyn, ei fac parte dintr-o comunitate în creștere de doulas care oferă în mod explicit servicii de afirmare clienților LGBTQ+. Doulas precum Monlouis oferă o înțelegere a gamei de identități de gen ale indivizilor care au nevoie de îngrijire reproductivă și știu că nu există întotdeauna o mamă și un tată cisgen implicați în crearea și/sau creșterea unui copil.

Pentru persoanele queer, a avea doulas prezente la naștere poate ajuta la atenuarea daunelor retraumatizării, explică Monlouis. Spitalele și centrele de naștere – adesea site-uri pentru traume medicale – sunt gătite cu oportunități de a deforma pacienții sau de a maltrata persoanele pe baza identității lor sexuale. Când ai pe cineva care lucrează cu tine în mod constant, te cunoaște, te înțelege, îți înțelege experiența, poate [te cunoaște] și personal, [te poate ajuta să dezvolți modalități de a atenua această traumă.

Practica lui Monlouis din Brooklyn, Doula de semințe hrănitoare , oferă sprijin la naștere și postpartum, precum și sprijin pentru avort și pierdere. De asemenea, oferă ateliere pentru doulas, moașe, educatoare de naștere și alții despre furnizarea de îngrijire trans-incluzivă. Monlouis percepe 2500 USD pentru sprijinul la naștere și 115 USD/oră pentru sprijinul postpartum, deși acceptă și plăți pe o scară variabilă.

Dr. Juno Obedin-Maliver, OB/GYN și expert în sănătate LGBTQ+, consideră că o doula bună poate fi crucială pentru sănătatea pacientului. Doula-urile sunt o intervenție bazată pe dovezi pentru îmbunătățirea rezultatelor sănătății pentru familii, spune ea, deși nu cunoaște niciun studiu specific despre doulas pentru familiile queer.



Obedin-Maliver, ea însăși o fostă doula, este profesor asistent la Departamentul de Obstetrică și Ginecologie de la Școala de Medicină a Universității Stanford. Ea este, de asemenea, co-director al Studiul PRIDE , primul studiu național de sănătate pe termen lung al persoanelor LGBTQ+.

Studiul PRIDE urmărește să completeze lipsurile de cunoștințe despre sănătatea LGBTQ+, inclusiv deficiențele în domeniul sănătății reproductive. Obedin-Maliver consideră că un motiv major pentru aceste deficiențe este faptul că persoanele LGBTQ+ sunt pur și simplu trecute cu vederea atunci când se efectuează cercetări.

În mare parte, instituțiile de cercetare și instituțiile și sistemele medicale chiar nu s-au gândit la oamenii LGBTQ+, spune ea. Există o mulțime de invizibilitate, [o mulțime de cercetători] pur și simplu merg pe presupuneri că toată lumea este cisgen și heterosexuală.



Invizibilitatea poate avea consecințe mortale. În mai 2019, USA Today raportat că un bărbat trans a născut un copil mort după ce o asistentă de la spital și-a confundat durerile abdominale cu probleme legate de obezitate, mai degrabă decât cu sarcină.

Sprijinul oferit de doula este o formă de reducere a riscurilor pentru oamenii care navighează într-un sistem medical în cadrul supremacist alb, cis-heteropatriarhat capitalist”, explică Monlouis.

Monlouis spune că mulți dintre clienții lor se luptă să fie luați în serios de către profesioniștii medicali, care atât subconștient, cât și conștient le comunică că oamenii queer nu au dreptul – sau capacitatea – de a fi părinți. Această atitudine este exacerbată pentru oamenii queer de culoare.

Ceea ce vedem tot timpul este că autonomia personală și corporală a oamenilor le este luată cu forța, spune Monlouis despre întâlnirile medicale standard și cred că POC și oamenii queer și trans experimentează asta într-un fel.

Drepturile queer sunt doar o parte din mișcarea mult mai mare pentru justiția nașterii, care a fost în mare parte conduse de femei de culoare lupta pentru a reduce rate extrem de ridicate ale mortalității materne pentru oamenii de culoare în comparație cu oamenii albi. Doule sunt luate în considerare un instrument eficient în combaterea tipurilor de maltratare care au dus la aceste statistici înspăimântătoare.

Deși a avea o doula afirmativă nu garantează deloc o experiență de naștere în siguranță, explică Monlouis, sprijinul oferit de doula este o formă de reducere a riscurilor pentru oamenii care navighează într-un sistem medical în cadrul supremacist alb, cis-heteropatriarhia capitalist.

Moss Froom, o doula din Baltimore care este specializată în lucrul cu clienți transgender, spune că un alt mare decalaj în sănătatea reproducerii este limbajul profund înrădăcinat din jurul reproducerii, care se concentrează aproape exclusiv pe femeile cisgender.

Întregul domeniu al serviciilor de naștere, de la OB/GYN până la moașă, este o lume atât de hiper-gen, spune Froom. Deci, este un spațiu foarte greu de navigat ca cineva care nu se identifică ca femeie. Fiecare moment este foarte codificat în feminitatea.

Deși poate părea puțin, barajul limbajului de gen poate duce la disforie și suferință emoțională pentru persoanele trans.

Este pur și simplu frumos să ai o altă persoană trans în cameră – există un nivel de înțelegere pe care nu-l poți avea ca doula femeie cisgender care a mers la un antrenament, explică Froom.

Unul dintre cele mai importante lucruri pe care le poate face orice furnizor de servicii medicale, continuă Froom, este să întrebe ce pronume folosesc pacienții și să discute ce limbaj preferă atunci când vine vorba de corpul lor. Aceasta ar putea însemna să spui alăptare în loc de alăptare; părinte naștere în loc de mamă; sau gestație în loc de sarcină.

Oamenii tind să creadă în mod incorect că întrebările despre limbă sunt lipsite de respect, spune Froom. Dar atunci când sănătatea unui pacient este în joc, comunicarea sensibilă devine obligatorie. În cele din urmă, nu poți spune ce preferă cineva privindu-l și nu este jignitor să întrebi. Cel mai bun lucru pe care îl poți face este să întrebi și să asculți cu adevărat și să folosești cu adevărat limba pe care oamenii ți-au cerut să o folosești.

Întrebând dreapta întrebările sunt de asemenea imperative. Niquita Levaldo, părinte LGBTQ+ și o doula din San Diego care oferă îngrijire gratuită comunităților marginalizate , a experimentat confuzie și intruziune din partea furnizorilor de îngrijire în timp ce își transporta copilul și naviga în îngrijirea medicală cu partenerul ei nonbinar.

Întotdeauna a existat acel moment ciudat în care erau ca, Care sunt informațiile tatălui? ea spune. Am simțit că ni s-au cerut lucruri care nu au fost neapărat esențiale pentru numirile noastre.

Acest tip de tratament este ceea ce l-a determinat pe Froom să deschidă o practică doula care oferă îngrijire sigură și fără judecată. Ei cred că este esențial ca toți furnizorii de servicii medicale să învețe cum să lucreze bine cu pacienții queer, dar știu, de asemenea, că nimic nu poate înlocui capacitatea de a empatiza direct cu clienții.

E pur și simplu frumos să ai o altă persoană trans în cameră, explică Froom. Există doar un nivel de înțelegere pe care nu îl poți avea ca doula femeie cisgender care a mers la un antrenament.

Din perspectiva doula-urilor queer precum Moss și Monlouis și din punctul de vedere al furnizorilor de servicii medicale angajați precum Obedin-Maliver, a existat o conștientizare crescută în ultimii ani că cultura mai largă a îngrijirii reproductive trebuie să se schimbe. Încă nu este clar dacă se îmbunătățește sau nu.

Obedin-Maliver, care se identifică ca lesbiană, spune că prea mulți furnizori de îngrijire nu au o înțelegere de bază a ceea ce au nevoie persoanele LGBTQ+.

Când persoanele ciudate sângerează sau au atacuri de cord, au nevoie de îngrijire, explică ea. Deci aceste lucruri sunt încă aplicabile pentru noi în domeniul sănătății sexuale și reproductive. Dacă aveți un col uterin, veți avea în continuare nevoie de screening pentru cancerul de col uterin. Dacă sunteți însărcinată și doriți să continuați sarcina, aveți nevoie de îngrijire prenatală cuprinzătoare, de ultimă generație.

Colectivele doula care afirma căerul apar în toată țara pentru a umple acele goluri, cum ar fi Rainbow Doula DC , care oferă o gamă largă de servicii pentru persoanele queer și cei din Texas Colectivul Cicada , care se concentrează pe furnizarea de sprijin pentru avort comunității LGBTQ+.

Și în 2019, Kortney Lapeyrolerie și Ashley Parks au lansat Rețeaua Queer Doula atât ca un director pentru părinții queer în căutare de îngrijire de calitate, cât și ca o modalitate pentru doulas queer de a găsi comunitate într-o industrie care Lapeyrolerie spune că rămâne copt cu esențialitate de gen.

Conform Lapeyrolerie , Rețeaua Queer Doula nu numai că oferă informații esențiale părinților gestaționali, dar face și mai multe doula queer să se simtă confortabil în afara ei.

Am primit un mesaj de la o doula care este închisă și a spus că ei au crezut întotdeauna că, dacă ieșesc, cariera lor se va termina, spune ea. Cu toate acestea, le-a dat speranță să văd doulas care nu numai că sunt în mod deschis queer și nu și-au pierdut vocația, dar și împletindu-și identitățile în opera de naștere. Acesta este un motiv major pentru care am creat rețeaua în primul rând și ne umilește să știm că suntem pe calea către ceva important.