Cel mai mare oraș din Mississippi are o criză de apă. Guvernatorul său tocmai a semnat un proiect de lege care atacă copiii trans

În aceeași zi în care guvernatorul Mississippi, Tate Reeves, s-a angajat să semneze a doua sa lege anti-LGBTQ+ în cinci ani, până la 40.000 de oameni în cel mai mare oraș al statului inca nu avea apa curenta .



Mulți locuitori din Jackson au rămas fără apă și alte utilități de bază de săptămâni după un vortex polar mortal a măturat jumătatea de sud a Statelor Unite în februarie. Vremea neobișnuit de friguroasă a înghețat conductele de la stațiile locale de tratare a apei, dintre care multe au fost forțat să se închidă ca urmare . Alte facilități au văzut țevile lor crăpăndu-se și rupându-se pe măsură ce gheața a început să se dezghețe, ducând la cel puțin 80 de conducte de apă se sparg sau se scurg în Jackson. Încă 50.000 de oameni a pierdut puterea în timpul furtunii .

În timp ce apa curentă a fost restabilită pentru majoritatea Jackson, lucrurile au devenit disperate pentru cei care continuă să rămână fără. Laney Henderson, o femeie trans neagră care și-a sărbătorit cea de-a 29-a aniversare tocmai la timp pentru furtună, a spus că locuitorii au început să-și implore vecinii bani doar pentru a avea apă doar pentru a se îmbăia, iar unii sunt forțați să folosească apa rămasă colectată din gheață și zăpadă.



Henderson, care a trăit în Jackson toată viața, a spus că nu este surprinsă că acest lucru se întâmplă, invocând țevi vechi, cabluri vechi și instalații sanitare vechi care nu au fost înlocuite de zeci de ani. Ar fi trebuit să o repare cu ani în urmă, a spus Henderson lor . Lucruri de genul acesta nu s-ar fi întâmplat.



Dezastrul este doar un microcosmos al luptei de ani de zile a Sisifului cu infrastructura din orașul cu 160.000 de oameni, 82% dintre ei sunt negri . După ce au fost găsite niveluri ridicate de plumb în apa lui Jackson în iunie 2015, se spune că a durat 7 luni înainte de un avertisment a fost eliberat copiilor și gravidelor să nu-l bea. Locuitorii care au în prezent acces la apă în oraș trebuie să o facă se fierbe ce iese din teava în cazul în care este contaminat de viruși sau alte bacterii.

Oamenii trebuie să conducă între 30 și 40 de minute pentru a ajunge la o locație pentru a obține apă și trebuie să facă asta zilnic. Toate lucrurile la care Mississippi trebuie să le acorde atenție și sunt îngrijorați de adoptarea unui proiect de lege care va afecta probabil două sau trei persoane, a spus Molly Kester.

Ceea ce îl îngrozește pe Henderson, însă, este indiferența față de situația dificilă a orașului, chiar și din partea liderilor din Mississippi. În timp ce ar fi luați o investiție de 2 miliarde de dolari pentru a înlocui infrastructura care se prăbușește a lui Jackson, Reeves a sugerat că orașul poate strânge fondurile până la pur și simplu colectarea facturilor de apă ale locuitorilor . Locotenentul său guvernator, Delbert Hosemann, a pus problema primarului său negru, Chokwe Lumumba, și consiliu municipal majoritar negru . În comentarii pentru a presa că criticii pretins că erau codificate rasial , Hosemann a susținut că lucrurile au funcționat corect când Kane Ditto, ultimul primar alb al orașului, a fost la conducere acum 15 ani.



În timp ce Henderson se gândește la luna pe care a petrecut-o raționalându-și rezervele de apă, oftă cu un amestec de epuizare și resemnare. Când oamenii spuneau: „Dumnezeu să binecuvânteze Texasul”, cum rămâne cu Mississippi? ea a intrebat. Am fost și noi afectați. Dar nimeni nu a spus nimic. Uraganul Katrina, și noi am fost afectați. Dar nimeni nu a spus nimic.

Chiar dacă liderii republicani din Mississippi ignoră în mare măsură criza din Jackson, statul tocmai a promulgat o lege care împiedică fetele trans să joace în echipele sportive la școală, în conformitate cu identitatea lor de gen. După ce proiectul de lege 2536 al Senatului a fost adoptat de Senatul statului în februarie și de Casa în mai, Reeves a semnat proiectul de lege joi. Pe 4 martie, el s-a angajat să adopte SB 2536 într-o serie de tweet-uri care susțin că președintele Joe Biden a forțat problema prin semnarea unui ordin executiv din ianuarie prin care se îndrumă întreaga administrație să impună nediscriminarea LGBTQ+ în toate domeniile politicii federale. Reeves a spus că mișcarea a fost puțin mai mult decât un impuls pentru ca copiii să adopte transgenderismul.

Adoptarea SB 2536 coincide cu un număr record de facturi anti-trans cântărite de legislaturi de stat în 2021. lor. raportat anterior , peste 70 de acte legislative au fost introduse în primele trei luni ale anului, iar majoritatea — 56% — vizează tinerii trans. Un al doilea stat, Dakota de Sud, este gata să semneze o lege similar cu blocarea studentelor transgender din Mississippi de a concura în echipele sportive de fete.

Statul Mississippi are probleme reale acum, dar Jensen Matar a spus că participarea trans la atletism nu este una dintre ele. În rolul său de coordonator pentru egalitate și advocacy pentru Uniunea Americană pentru Libertăți Civile din Mississippi, Matar a estimat că a corespondat cu mii de persoane trans din tot statul și nu poate numi un singur sportiv transgender care joacă într-o echipă de sport din școală la nici un nivel. . Mulți dintre tinerii cu care vorbește Matar, a adăugat el, nici măcar nu sunt în măsură să se înscrie într-o echipă de baschet sau de softball, se confruntă cu lipsa de adăpost și sărăcia pe scară largă.

Imaginea poate conține Persoană umană Îmbrăcăminte Îmbrăcăminte Transport Vehicul Navă și ambarcațiuni

Michael M. Santiago/Getty Images



ACLU din Mississippi are în vedere să depună un proces împotriva statului, așa că am făcut un pic de informare, a spus Matar lor . Am o problemă aici. Se pare că nu pot identifica sportive tinere, trans feminine. Deci întrebarea mea este: unde este problema? În mod clar, nu este nicio problemă.

Nimeni altcineva intervievat pentru această poveste nu știa despre un sportiv trans care concurează în prezent în Mississippi și când Associated Press a contactat susținătorii SB 2536 la începutul acestei luni, nici ei nu au putut cita niciun exemplu. Molly Kester, președintele grupului de advocacy LGBTQ+ Gulf Coast Equality Center, a remarcat că comunitatea trans a statului în ansamblu este extrem de mică, chiar și în afară de numărul de copii care fac sport. Potrivit unui raport din 2016 de la Institutul Williams de la Universitatea din California, Los Angeles, doar 13.650 de missisipieni identificați ca transgender — sau .61% din populația totală. Kester a spus că tinerii trans reprezintă o subsecțiune și mai mică a acesteia.

În timp ce Kester locuiește la sud, în orașul de coastă Gulfport, ea a spus că juxtapunerea dintre ceea ce se întâmplă în Jackson și prioritățile statului este greu de suportat. Oamenii trebuie să conducă între 30 și 40 de minute pentru a ajunge la o locație pentru a lua apă și trebuie să facă asta zilnic, a spus ea. lor ., menționând că Garda Națională a început să distribuie sticle de apă la locurile de preluare desemnate. Toate lucrurile la care Mississippi trebuie să le acorde atenție și sunt îngrijorați să adopte o lege care va afecta probabil două sau trei persoane.

Totuși, impactul mocirului de infrastructură din Mississippi nu este simțit doar în Jackson. Conform U.S. News and World Report , statul în prezent ocupă locul 48 la nivel național când vine vorba de calitatea rețelei de transport, a rețelei energetice și a accesului la serviciul de internet. Un sondaj separat de CNBC a constatat că 51% din drumurile din Mississippi erau în stare proastă începând cu 2018, iar în acel an peste 500 de poduri au fost închise pentru că au fost considerate nesigure de către autoritățile de reglementare de stat. Acestea au reprezentat 20% din toate podurile din Mississippi, iar cel mai mare număr au fost situate în comitatul Hinds, zona pe care Jackson o numește acasă.

Nici măcar criza apei nu este exclusivă pentru capitala Mississippi. Locuitorii din județele majoritare negre precum Holmes și Claireborne County au De asemenea, au fost emise alerte frecvente de fierbere și s-au luptat cu întreruperile de curent de când a lovit frigul în februarie. Lipsită de lumina reflectoarelor naționale care a strălucit asupra lui Jackson în ultimele săptămâni, aceste zone rurale poate fi ultimul care își recapătă accesul la necesitățile de bază, zilnice.

În timp ce susținătorii se tem că aprobarea legii anti-trans din Mississippi va duce la o discriminare sporită împotriva grupurilor deja vulnerabile, mulți au prezis că crizele concurente îi vor convinge pe cei care pot să-și facă bagajele și să iasă. Acest fenomen este adesea denumit exodul creierelor, în care tinerii absolvenți de liceu și facultate aleg să părăsească Mississippi mai degrabă decât să-ți construiești o viață acolo. Potrivit unui raport de la serviciul de știri nonprofit Mississippi Astăzi , peste 35.000 de oameni s-au mutat între 2010 și 2016, un total de aproximativ dimensiunea Tupelo, al 5-lea oraș ca mărime al statului. Migrația în masă a costat statul în venituri estimate la 1,5 miliarde de dolari.

Oamenii pleacă pentru că nu au ceea ce au nevoie aici. Nevoile lor de bază nu sunt satisfăcute. Când adăugați această legislație anti-trans, comunitatea este dată cu piciorul în timp ce sunt deja în jos, a spus Jensen Matar.

Parlamentarii din Mississippi a încercat să treacă un proiect de lege în 2018, asta ar acorda credite fiscale tinerilor absolvenți pentru a-i încuraja să rămână, dar susținătorii LGBTQ+ spun că asta nu ar rezolva rădăcina problemei, și anume că oamenii nu investesc într-un stat care discriminează. Malaysia Walker, fost coordonator de educație și advocacy trans la ACLU din Mississippi, a estimat în 2019 că 80% dintre prietenii ei apropiați s-au mutat de la adoptarea HB 1523, cel mai extrem proiect de lege anti-LGBTQ+ al națiunii. Legea din 2016 permite oamenilor credincioși să refuze clienții queer și trans pe baza religiei.

Sunt oameni care încearcă să plece în timp ce vorbim, ea spus într-un interviu pentru NewNowNext . Primesc apeluri în fiecare săptămână.

Walker, care de atunci s-a mutat în Louisiana, nu a fost disponibil pentru comentarii suplimentare, dar Matar a spus că exodul creierelor se întâmplă din nou, chiar înainte ca cerneala de pe SB 2536 să se usuce. Ca parte a slujbei sale, el coordonează programul de educație și advocacy pentru transgender din ACLU din Mississippi. El a spus că aproximativ 20% dintre liderii cheie din grupul său fie vor să se mute din Mississippi, fie și-au făcut planuri să se mute în următoarele câteva luni. Într-un apel pentru serviciile de asistență pe care îl găzduiește marți pentru membrii comunității locale, Matar a susținut că 40% dintre participanți caută în mod activ să se mute.

Matar a spus că exodul din Mississippi nu este doar un produs al legislației sale. Ca bărbat transgender, el a spus că poate fi dificil să găsești furnizori de servicii medicale care să ofere terapie de substituție hormonală și, până de curând, a existat doar unul. O a doua clinică a fost deschisă în acest an, dar capacitatea sa de a oferi îngrijire holistică ar putea fi pusă în pericol dacă parlamentarii republicani să treacă un al doilea proiect de lege anti-trans în prezent în discuție: o propunere care interzice medicilor să ofere tratament de afirmare a sexului persoanelor sub 21 de ani.

Oamenii pleacă pentru că nu au ceea ce au nevoie aici, a spus Matar. Nevoile lor de bază nu sunt satisfăcute. Când adăugați această legislație anti-trans, comunitatea este dată cu piciorul în timp ce sunt deja în jos.

Activiștii și susținătorii lor se adună în sprijinul persoanelor transgender pe treptele Primăriei New York din New York, NYMississippi, Dakota de Nord Trec proiecte de lege care vizează sportivii studenți trans în aceeași zi. Grupurile de advocacy spun că legislația este un atac clar asupra comunității LGBTQ+.Vezi povestea

Cu toate acestea, mulți susținători LGBTQ+ au simțit că nu au de ales decât să rămână. Kester a spus că lucrurile s-au îmbunătățit de-a lungul marginii de sud a statului în ultimii ani, cu organizatorii lansând primul Gulf Coast Pride în 2018. De când a început tranziția în urmă cu 8 ani, ea a spus că cercul ei de prieteni a trecut de la doi la 200 și că a fost tratată corect și cu respect la locul de muncă. Melanie Deas, un membru al consiliului de conducere al Pride Resource Center din North Mississippi, găsește mângâiere în faptul că organizația ei împarte spațiu cu capitolul local PFLAG într-o biserică baptistă convertită. După ce pandemia se termină, ea a spus că speră să reia găzduirea spectacolelor drag.

Deas, care a părăsit Mississippi la facultate la vârsta de 17 ani înainte de a se muta înapoi pentru o ofertă de muncă, a spus că în unele zile se gândește să-și ia transportul pentru pisici și să se întoarcă spre nord. Dar de fiecare dată când are acel impuls, rămâne cu o întrebare pe care pur și simplu nu o poate scutura: dacă toți pleacă, cine va rămâne aici să lupte pentru a face din acesta genul de loc în care vrem să trăim?

Toată lumea spune: „Dacă nu-ți place felul în care trăim, mergi să trăiești cu acei yankei”, a spus ea. lor . Am făcut-o timp de 22 de ani, dar putem fi mai buni. Nu plec.