Proprietarul Pulse are sfaturi puternice pentru studenții din Parkland

Barbara Poma și-a dedicat viața slujirii comunității LGBTQ+ cu mult înainte de evenimentele tragice de la împușcăturile de la clubul de noapte Pulse din 12 iunie 2016. În 2004, ea a deschis Pulse pentru a-l onora pe fratele ei John, care a murit de SIDA în 1991. Ea și afacerea ei. partenerul Ron a ales numele Pulse pentru bătăile inimii lui John — ca un club care este inspirația lui John, unde este menținut în viață în ochii prietenilor și familiei sale. Pentru Poma, ca și mulți alții din comunitatea queer, cluburile de noapte reprezentau siguranță, dragoste, familie și comunitate.



Când un trăgător cu doi legal-cumpărat armele au intrat în clubul ei de noapte și au ucis 49 de oameni nevinovați, Poma a fost lăsată să gestioneze durerea, șocul și un nou rol în lumina reflectoarelor, în timp ce mass-media s-a concentrat asupra tragediei. Întregul curs al vieții ei a fost schimbat, dar angajamentul ei față de comunitatea LGBTQ+ rămâne neclintit. În decembrie 2016 , Poma și-a anunțat planurile de a crea un „sanctuar al speranței pe site-ul Pulse, în loc să vândă terenul orașului Orlando. Poma se află acum într-un rol unic în centrul mișcărilor queer și anti-violență împotriva armelor. În urma împușcăturii de la liceul Marjory Stoneman Douglas din Parkland, FL, Poma a vorbit cu ei. pentru a împărtăși sfaturile ei supraviețuitorilor violenței cu armele, precum și sfaturi despre modul în care comunitatea în general poate sprijini supraviețuitorii și crea schimbări în întreaga țară.

Cum v-a influențat recenta împușcare de la liceul Marjory Stoneman Douglas?



Impușcătura de la Parkland a afectat toată lumea. I-a afectat în special pe toți cei care au suferit prin acest tip de tragedie în masă. Știu că pentru familiile și supraviețuitorii noștri a fost ca și cum ai smulge o bandă. Pentru mine, o numesc apăsarea unui buton de derulare înapoi în creier și în inima ta. Ne readuce pe toți într-un loc pe care niciunul dintre noi nu vrea să-l revadă. La fel cum ne-am alăturat acestui club îngrozitor, acum avem noi membri și noi familii cărora să le întindem brațele.



Am văzut supraviețuitorii Pulse îmbrățișând și trimițând studenții Douglas întrucât au mers să facă lobby în Tallahassee la câteva zile după împușcătură. Există un sentiment de camaraderie în jurul supraviețuitorilor violenței cu armele?

Cred că există [un sentiment de camaraderie] în aproape orice tragedie de masă, fie că este vorba de violență cu arme sau de orice fel de act oribil și fără sens de ură care ia vieți. Cred, așa cum am spus, că ne-am alăturat acestui mic club și suntem cu toții acolo pentru a ne sprijini unul pe celălalt. După tragedia noastră, am avut oameni de la bombardamentul maratonului din Boston care au venit în Florida și am avut oameni de la 11 septembrie care au venit și ei. O mulțime dintre noi am plecat în Las Vegas după împușcătura de acolo, așa că am fost implicat cu unii dintre supraviețuitorii din Vegas care sunt interesați să vină și în Florida. Cred că toți ne înțelegem și vorbim aceeași limbă. Înțelegem prin ce trece celălalt.

Este logic ca oamenii queer și cei dragi să fie unic potriviți pentru a crea comunități intenționate. Avem o istorie puternică de a crea o familie bazată pe o experiență comună a traumei. Ai spune că această sensibilitate ciudată te-a ajutat să găsești un loc în comunitatea supraviețuitorilor violenței cu armele?



Cred că a ajutat și cred că uneori familia ta nu este întotdeauna familia ta de sânge. Înțelegem asta mai mult decât oricine altcineva.

Ce sfat le-ai da altora în urma unei astfel de tragedii?

Imediat după o tragedie, nu există într-adevăr niciun sfat, cu excepția faptului că toți facem tot posibilul pentru a ne menține capul deasupra apei. Fiecare se ocupă de asta în mod diferit. Trebuie să respectați reciproc felurile de a face față. Sunt oameni care vor începe să atace pe alții. Cum de sunt mereu în fața unei camere? Cum de sunt ei aici? Ei trebuie să înțeleagă că fiecare o face diferit și dacă așa se descurcă - dacă trebuie să-și spună în continuare povestea pentru a se face față, e în regulă. Dacă trebuie să te închizi în camera ta timp de 24 de ore, e bine și asta. [Sfatul meu este] să căutați ajutor, evident, când sunteți gata. Nu există întotdeauna modalități tradiționale de a face față unei tragedii.

Ce ați vrea să le spuneți studenților din Parkland?



Aș vrea să știe cât de mândri suntem de ei. Ne bucurăm că au reacționat în felul în care au făcut-o. Nu știu cum au găsit puterea să o facă, dar cu siguranță sunt un grup puternic de copii. Au fost obosiți și au terminat cu asta. Am terminat cu asta. Țara a terminat cu asta, dar au avut curajul să se ridice și să meargă. Eu zic să fim alături de ei. Defilăm alături de ei și suntem cu adevărat mândri de ei.

Este violența cu armele o problemă LGBTQ+?

Cred că violența cu armele este o problemă a tuturor. Ceea ce sa întâmplat la Pulse a fost un atac direct împotriva comunității noastre. Ce s-a întâmplat în Vegas a fost un alt atac. Ceea ce s-a întâmplat în școală a fost un alt atac. Așa că cred că ceea ce s-a întâmplat la Pulse este singur în felul său. Cred că simțim altfel. Cred că comunitatea LGBT simte altfel. Era prima dată când suferisem un pas atât de mare înapoi după toți pașii pe care i-am avut pentru a merge înainte.



După o tragedie, care este cel mai bun mod prin care cineva poate ajuta? De exemplu, care ar fi fost cel mai bun lucru pentru mine de la New York când am aflat despre împușcătura din Orlando?

Au fost atât de multe lucruri pe care oamenii le-au făcut [după împușcătura de la Pulse]: au dat sânge, au scris cărți, au trimis bani. Ceea ce aș spune după ce mă uit înapoi la asta este că a fi acolo când toți ceilalți pleacă [este important]. Când oamenii spun: „Oh, au trecut șase luni. Oh, a trecut un an și par să fi uitat, iar [supraviețuitorii] încă se descurcă și încă se zguduie și încă au nevoie de [sprijin]. Așa că cred că cel mai bun lucru de făcut este să stai puțin mai mult la petrecere și să nu ieși.

Când am auzit de Orlando, eram fără mine și am început să văd lumina abia când am început să lucrez cu el Gays Against Guns . În ce moment ai încetat să mai suferi și ai devenit activist? A existat un moment specific sau un punct de cotitură?

Nu știu dacă a fost un moment. Nu știu dacă sunt ceea ce ați numi un activist. Am făcut ceea ce am făcut pentru Pulse și pentru comunitatea pe care am servit-o timp de 12 ani pentru că îmi iubesc comunitatea. Pulse a fost legătura mea cu o comunitate pe care am iubit-o și cu care am crescut. După filmări, instinctul meu natural a fost să-i protejez și așa că am încercat să merg mai departe cu ceea ce am crezut că este potrivit – pentru comunitatea noastră și pentru comunitatea LGBT din întreaga lume. Pentru că oriunde am călătorit, toată lumea plângea aceleași lacrimi. Toți au simțit aceeași durere și devastare, așa că am făcut ceea ce am crezut că este corect.

Si ce ai facut? Cum se va muta Pulse în viitor?

Am decis să creez un memorial și un muzeu pe proprietate. Când generațiile vor veni mult după noi, vor ști ce s-a întâmplat acolo în acea zi, cine a fost afectat și lecțiile de învățat.

Am început săptămâna aceasta la un memorial interimar care va dura în următorii doi ani, în timp ce lucrăm la crearea unui memorial permanent la fața locului. A fost puțin... Știu că cuvântul potrivit nu este dulce-amărui, dar m-am bucurat foarte mult să văd că trecem la următoarea fază a procesului nostru de vindecare. Facem Pulse de la a arăta ca o scenă a crimei la a fi un loc frumos pentru ca oamenii să vină și să aibă timp să reflecteze. Dar mi-a fost greu să văd și tranziția; să văd totul coborât.

De asemenea, ați creat Fundația onePULSE — poți să-mi spui ceva mai multe despre asta și ce vrei să știe oamenii despre fundație?

Pe lângă crearea memorialului și a muzeului, acordăm 49 de burse, câte una pe numele victimei noastre. Multe dintre familii au continuat să spună că nu își doresc copiii, așa că bursele vor purta numele victimelor, pasiunea lor și ce au vrut să facă cu viitorul lor. Dacă ar fi vrut să fie medic, fotograf sau hairstylist, acesta va fi numele lor în acel loc de muncă specific. Deci, sperăm că în 20 de ani, vom avea multe asistente care și-au obținut diplomele în numele Amanda Alvear .

Vreau ca oamenii să știe că avem ușa deschisă. Dacă vrei să te implici, avem un loc la masă pentru tine. Lucrăm din greu pentru a începe strângerea de fonduri. Există modalități simple de a ne implica și de a ne ajuta să ne atingem obiectivele.

Există ceva ce ai vrea să spui lumii? Care este mesajul de bază al vieții tale și al muncii pe care o faci?

Mesajul de bază este doar să vă găsiți pasiunea și să faceți cea mai mare diferență pe care o puteți face. Să nu renunți chiar și atunci când primești o mână pe care nu te bazai. Oricare ar fi, trebuie să te ridici deasupra lui și să continui să mergi înainte. Amintiți-vă că nu trecem peste tragedii ca asta. Trecem prin el, și trebuie să trecem peste el și trebuie să ajungem de cealaltă parte a ei. Trecem peste asta pentru generațiile viitoare.

Acest interviu a fost editat și condensat pentru claritate.

Adam Eli este un organizator comunitar, scriitor și creator de conținut din New York City. El este fondatorul Voices4, un grup de activiști non-violent de acțiune directă angajat să promoveze eliberarea globală a queer-ului. El crede că atunci când te încurci cu un ciudat, te încurci cu noi toți.