Acest actor nonbinar în ascensiune cere mai multă reprezentare trans în mass-media

Ca o persoană transmasculină care a fost odată pe o emisiune TV centrat în jurul teatrului muzical, inima mi-a crescut când am aflat că NBC Creştere , o serie de drame muzicale, ar prezenta un personaj transmasculin interpretat de actorul nebinar, Ellie Desautels. Desautels este un tânăr de 23 de ani care îl interpretează pe Michael Hallowell - un elev de liceu care se alătură producției școlii sale de Trezirea primăverii ca Moritz. De-a lungul sezonului, Michael navighează în situații comune multor persoane trans, cum ar fi să le ceară profesorilor să-l numească pe numele pe care l-a ales, să se schimbe în dressingul băieților pentru repetiții de teatru și să-și dea seama de relația cu cel mai bun prieten al său după ce și-a luat timp pentru el. explorează-i identitatea.



După ce ați urmărit în mod excesiv întreg primul sezon al Creştere , am ajuns din urmă cu Desautels pentru ei. pentru a discuta despre reprezentarea trans în mass-media, ce înseamnă să sprijini o persoană trans prin procesul lor de apariție și în viața de zi cu zi și cum i-au ajutat pe creatorii emisiunii să-și modeleze personajul, Michael.

Wren și Ellie stau pe o canapea mare de catifea verde.

Ellie Desautels (dreapta) cu logodnicul Wren (stânga).Roy Rochlin/Getty Images



Pentru mine, teatrul muzical este un loc sigur pentru experimentarea și explorarea identității. Cum te-a ajutat să-ți explorezi propria identitate?



Cu siguranță mă simt așa. Oamenii implicați în teatrul muzical, în cea mai mare parte, sunt doar oameni care acceptă, și este un loc în care poți să te exprimi într-o artă și ajungi să fii altcineva pe scenă pentru un timp și să te distrezi. Nu știam că sunt trans în liceu, dar dacă aș fi știut în timp ce făceam teatru, aș fi fost atât de confortabil la școala mea. Știu că ar fi fost un loc sigur pentru mine și este un spațiu sigur pentru personajul meu, Michael.

Ce fel de asemănări vezi între experiența personajului tău Michael și a ta, cu el fiind afară și tu nefiind afară când erai la liceu? Există vreo suprapunere sau încrucișare?

Oh, da, cu siguranță. Este distractiv să fii din nou copil și să retrăiești viața de adolescență prin Michael. Se simte foarte asemănător. Am găsit amândoi confort în teatrul muzical. Nu am fost pe deplin investit în asta în liceu, pentru că eram mai degrabă un copil de fanfară, dar cu siguranță mă simt că Michael se simte confortabil cu copiii de teatru. Îmi place să spun că Michael este confortabil . Asta mă face fericită - să mă gândesc la el așa. Mă străduiesc să-l fac cât mai încrezător și fără scuze posibil. Deci, cred că și noi suntem asemănători în acest fel, pentru că l-am făcut așa.



Cât de implicat ai fost în formarea caracterului tău?

Când am început să lucrăm la pilot, am putut să vorbesc cu regizorul, Mike Cahill, și cu creatorul, Jason Katims, și să-mi adaug părerea când am început. Primăvara trecută, Jason chiar a contactat mine și a vrut să audă totul despre mine — despre identitatea mea, despre viața mea de zi cu zi ca persoană trans, despre viața mea de familie și despre prietenii mei. De asemenea, a întrebat despre gândurile mele despre Michael și am ajuns să avem aceste conversații deschise în care să asculte ce aveam de spus. Jason a fost întotdeauna disponibil, și-a făcut mereu timp pentru mine și mi-a ascultat mereu gândurile și a vrut să învețe de la mine. Aceste conversații l-au inspirat în ceea ce privește poveștile lui Michael.

O parte din povestea de fundal a personajului tău este că s-a îndepărtat de cel mai bun prieten al său când își făcea timp să-și descopere identitatea trans. Cum ți-ar plăcea să fi fost susținut atunci când te împaci cu propria ta identitate? Sau ce fel de sprijin ai primit care fie te-a ajutat cu adevărat, fie te-a simțit bine?

Am fost susținut când am început să-mi dau seama în 2014, cred. Eram într-o relație cu logodnicul meu, Wren, și ne-am dat seama amândoi împreună Tumblr — găsirea de bloguri ale persoanelor trans și oameni nebinari , și să învăț toți termenii de acolo, apoi să-i caut pe cont propriu. Wren și cu mine am trecut prin asta împreună și ne-am avut mereu unul pe celălalt drept sprijin, așa că atunci când unul dintre noi ne-a spus: „Poți începe să folosești aceste pronume pentru mine, ca să le pot testa?” am fost mereu acolo pentru a-l încerca unul pe celălalt și am rezolvat-o așa și am găsit termenii potriviți, în cele din urmă.



Singurul lucru de care îi pasă mamei mele este că suntem fericiți și nu facem rău altora. Ea spune, spune-mi totul despre tine. Mă voi referi la tine cum vrei să fii referit. Ea a făcut recent o postare pe Facebook pentru toți prietenii ei, pentru că nu suportă să meargă la serviciu și să audă pe toți să mă pună în ordine. Ea spune: „Acum folosesc pronumele ei/ele pentru tine, deci de ce nu este nimeni altcineva?” Ea a spus că de cele mai multe ori când folosește pronumele they/them pentru a se referi la mine, ceilalți tac și schimbă subiectul. Am o familie grozavă, iar tatăl meu este super minunat. Mi-a spus recent că comunitatea LGBTQ+ este acum ceva din care face parte și am crezut că a fost foarte, foarte atent să spună asta. Pur și simplu mă face să mă simt grozav și în siguranță. Pot fi doar cine vreau să fiu.

Mă bucur că ai asta.

Da. Este cu adevărat minunat. Sunt norocos și privilegiat pentru asta.



Care crezi că este cea mai importantă provocare cu care te confrunți sau cu care te-ai confruntat ca actor nonbinar la Hollywood?

Experiența mea de până acum în industria televiziunii a fost satisfăcătoare și grozavă. M-am distrat grozav. Singura provocare cu care colegii mei cisgender nu au avut de-a face este să fie dezorientat. S-a ajuns într-un punct în care a interferat într-un fel cu munca mea și am vrut doar să vin la muncă — nu am vrut să vin să educ oamenii. Dar ceea ce a fost cu adevărat fantastic a fost că distribuția mea a fost uimitoare cu pronumele mele, iar ei au corectat alți oameni care m-au transformat în genul greșit, astfel încât să nu trebuiască să mă ocup de asta și să pot pur și simplu să-mi fac treaba. Oamenii învață și vor să învețe, iar asta ar putea fi ușor ajutat cu o mai bună reprezentare în mass-media.

Ce fel de reprezentare trans vrei să vezi la televizor?

Mi-ar plăcea să văd niște persoane trans pe ecran într-un mod obișnuit. Doar cineva care se întâmplă să fie trans și nu este toată povestea lor. Un părinte transgender, un părinte singur transgender, un profesor transgender, un om de afaceri transgender. Vreau să văd ce se întâmplă în acea poveste, în care personajul se întâmplă să fie trans, pentru că asta este lumea în care trăim. Oamenii trans sunt peste tot, fac tot felul de lucruri. Deci, vreau doar să văd asta și să o normalizez.

Care este sfatul dumneavoastră pentru tinerii actori și interpreți trans și nonbinari?

Sfatul meu pentru actorii și interpreții transgender și nonbinari, precum și pentru orice actor și interpret, este să continuați să o faceți și, dacă este ceea ce trebuie să faceți și simțiți asta în oase, nu încetați să lucrați pentru aceasta. Dacă nu ai sprijin în viața ta sau familia ta nu îți susține alegerea carierei, trebuie să reții că poți fi și propriul tău sprijin.

A fost o perioadă în care am spus: „Oh, nu cred că sunt suficient de pregătit pentru a începe să merg la audiții”. Întotdeauna îi spuneam mamei: „Nu simt că sunt gata să merg la audiții”. Și ea ar fi de genul: „Ei bine, când ai de gând să începi? Trebuie să începi de undeva. Deci, asta îmi place să sfătuiesc. Dacă asta vrei să faci, nu vei ajunge niciodată într-un punct în care să te simți pe deplin experimentat și pregătit. Trebuie doar să începi.

Acest interviu a fost editat și condensat pentru claritate.

Tyler Ford este redactor la ei. Sunt un susținător, scriitor și vorbitor premiat, a cărui scriere creativă și critică despre identitatea queer și trans inspiră, confortează și provoacă un spectru divers de audiențe. Tyler este un Mareșal al Mândriei NYC 2018.