Această companie ciudată deținută de femei își creează spațiu în industria canabisului dominată de bărbați

Există spațiu limitat pentru erori pentru o marcă ca Fără , o companie de canabis deținută de persoane queer condusă de partenerii Faun Chapin și M. Paradise. Desigur, industria de marijuana este mai competitivă ca niciodată, fapt exacerbat ca unele state au considerat canabisul o afacere esențială în timpul pandemiei de COVID-19. Dar există și alte provocări, mai subtile, care apar într-o industrie condusă și cultivată în mare parte de bărbați heterosexuali, cisgender.



Nu ai a doua șansă ca femeie sau ca persoană LGBTQ sau ca persoană de culoare – trebuie să fii perfect de fiecare dată, spune Faun Chapin, descriind întâlnirile cu potențialii investitori. Și chiar și atunci când ești perfect, ei caută constant modalități de a face găuri în ceea ce faci. De exemplu, „Sunt prea perfecți, trebuie să fie ceva în neregulă aici.” Și este de genul „Nu, nu, de fapt suntem complet încântați pentru că asta trebuie să fii ca femeie sau ca orice non-cisgender. bărbat alb.” Trebuie să fii Leslie Knope sau Lisa Simpson sau Hermione Granger.

După cum notează Chapin, ceea ce este important pentru Sonder este folosirea canabisului și creativitatea pe care o transmite pentru a stimula comunitatea și conexiunea. Sonder este un moment de conștientizare, o conexiune cu tine și cu lumea din jurul tău, site-ul lor citeste înainte de a menționa vreodată orice jargon de afaceri. Și nu este o comunitate monolitică, ci o comunitate construită pe includerea persoanelor din afară care se întâmplă să aibă o dragoste comună pentru canabis.



Fara produse

Cu amabilitatea lui Sonder



Dragostea lui Chapin pentru canabis este profundă, provenind ea însăși dintr-o familie de canabis din a doua generație. Mama mea singură a trei copii a folosit canabis pentru a ne ajuta să supraviețuim și apoi să prosperăm pe parcursul copilăriei mele, spune ea. Canabisul a fost țesut în tot ceea ce se învârtea viața mea. A ajutat chiar să-și plătească timpul petrecut la școala de licență la Yale. Cu toate acestea, Chapin însăși nu a început să consume canabis decât cu doi ani înainte de formarea lui Sonder. De fapt, a trebuit să mă antrenez ca un atlet pentru că canabisul mă facea atât de anxioasă, spune ea; când a început să-l folosească, își amintește că i-a spus lui Paradise să stea jos în timp ce ea urca în dormitor, stingea toate luminile și luase o lovitură. În ciuda anxietății care s-ar pătrunde rapid peste ea, după șase luni pot să fumez cu Willie care îl frânge pe Nelson.

Chapin l-a întâlnit pentru prima dată pe Paradise în urmă cu un deceniu în New York City; ambii lucrau în design, branding și dezvoltare de produse. Dezamăgiți și dezamăgiți de slujbele lor, cei doi au luat un an sabatic în nordul statului în Valea Hudson pentru a-și găsi un plan de joc pentru o afacere viitoare, una în care doreau să o inițieze împreună. Acest lucru i-a condus în cele din urmă la Oakland, California, unde au început să construiască o companie de design. Și apoi a venit știrea care a schimbat totul: pe 8 noiembrie 2016 Propunerea 64 , cunoscută și sub numele de Adult Use of Marijuana Act, adoptată cu un vot de 57%, legalizând vânzarea și distribuția canabisului în statul California.

Fratele și sora lui Chapin făceau deja agricultură în Triunghiul de Smarald, cultivand o livadă plină de arbori de canabis de 18 picioare. Știau că vor o bucată de plăcintă, dar nu erau siguri ce ingredient aha puteau adăuga la amestec. Și apoi un moment de bec: branding. Cu experiență în dezvoltarea de produse și bunuri ambalate de larg consum, ei și-au dat seama rapid că valorificarea conexiunii lor autentice cu canabis (care fusese construită de-a lungul deceniilor) și înclinația pentru branding s-ar putea dovedi alchimia perfectă pentru o nouă afacere. Astfel s-a născut Sonder.



După legalizare, industria canabisului a încercat pe bună dreptate să se legitimeze și să transmită consumatorilor un sentiment de încredere, spune Paradise. Multe mărci au făcut acest lucru imitând felul în care produsele cosmetice, alimentele și alte produse ambalate s-au vândut consumatorilor. Dar perechea a observat că în acest proces, mărcile de canabis în devenire nu le spuneau consumatorilor nimic unic sau interesant despre canabis în sine. Am uitat sufletul canabisului. Am uitat istoria. Am uitat de unde venim. Și atât de mult din asta pentru noi a fost înrădăcinată în creativitate și creativitatea despre care știi că a făcut întotdeauna parte din cultura canabisului.

Am uitat sufletul canabisului. Am uitat istoria. Am uitat de unde venim. Și atât de mult din asta pentru noi a fost înrădăcinată în creativitate și creativitatea despre care știi că a făcut întotdeauna parte din cultura canabisului.

Cine alcătuiește acea cultură și pătrunde acel suflet? Ne referim cu adevărat la comunitatea de outsideri pentru care am construit acest brand, pentru că am fost, în esență, outsideri în cea mai mare parte a vieții noastre și este acel outsider cu care încercăm să vorbim: sunt femei, sunt LGBTQIA+, ei. Suntem oameni de culoare, oameni care au fost împinși din cutia de nisip de atâta timp și am creat acest nou cutie de nisip și am spus: „Hei, vino și alătură-te nouă. Vrem să ne angajăm cu tine acolo.”

Și în timp ce Chapin și Paradise fac parte dintr-un colectiv de femei, queers, oameni de culoare și alte comunități marginalizate care fac progrese în industria canabisului, există încă lupte. La un moment dat, perechea s-a gândit să creeze un cont de e-mail cu numele unui bărbat doar pentru a-i determina pe oameni să răspundă. Este dificil pentru că și noi suntem în tendințe, nu? Femeile și homosexualii sunt în tendințe. Ura. Era și timpul. Dar este și insultător pe atât de multe niveluri, spune Chapin. Și astfel avem toate aceste companii care spun „ne angajăm față de comunitatea LGBTQIA+ și vrem să le purtăm mărcile”, iar apoi nu ne vor întoarce apelurile. Și suntem una dintre singurele companii deținute de homosexuali și homosexuali din California care produce produsele pe care le producem. Așadar, există atât de multă minune și, de fapt, a face oamenii să urmărească într-un mod semnificativ este incredibil de provocator, pentru că toată lumea vrea doar să spună că respectă și reprezintă și ajută la sprijinirea femeilor și homosexualilor și apoi nu vor de fapt să pună nicio acțiune în spate. .



Există și moduri mai subliminale în care sunt marginalizați în industrie. „Vorbeam cu acest singur investitor și, la un moment dat, s-a lăsat pe spate și a spus: „Uau, voi doi sunteți cu siguranță necruțători”, își amintește Paradise. Și am spus amândoi: „Noi sunt neobosit. Exact asta suntem.’

Este o problemă care se extinde dincolo de investitori. Potrivit lui Thomas Giordonello, care se ocupă de relații publice pentru Sonder, precum și pentru alte mărci de canabis, cum ar fi Flow Kana și Airfield Supply Co., există o tendință în acoperirea Sonder, în care acestea sunt incluse în articole mai mari despre a fi queer în industria canabisului. Dar când iese la iveală o mai mare acoperire mainstream care evidențiază cele mai bune produse, cele mai bune mărci sau lansări noi, tendința este evidentă, este încă un club de băieți hetero, spune Giordonello.

Fără

Cu amabilitatea lui Sonder



Totuși, comunitatea Sonder prosperă datorită cuvântului în gură și comunităților marginalizate care se susțin reciproc. Și, la rândul său, compania susține aceeași comunitate din interior, formând personal cu o echipă formată din femei și oameni queer - ei bine, cu o singură excepție. Avem un singur tip alb și suntem de acord cu asta, spune Chapin râzând.

Scopul nostru în restructurarea Sonder este să ne dăm seama cum putem construi acel sentiment de comunitate în fiecare departament, chiar și în departamente precum vânzările care sunt menite să fie agresive, individualiste și competitive, spune Paradise. Nu avem nevoie de concurență în acest fel în organizația noastră. Cum creăm sisteme care să stimuleze colaborarea și, în cele din urmă, comunitatea?

Ne vedem într-adevăr ca pe un fel de Charles și Ray Eames modern, care au fost un cuplu care și-au trăit întreaga viață împreună în creativitate, lucrând atât pentru ei înșiși, cât și pentru clienți, spune Paradise. Fără adulter, adaugă Chapin. Noi nu avem asta.

Da, minus înșelăciunea, spune Paradise râzând.