TransVisionaries: Cum Miss Major a ajutat la declanșarea mișcării moderne trans

Imaginea poate conține text Etichetă Sport de echipă de baseball Bâtă de baseball Sport de echipă Softball Sport Alfabet și scris de mână

În TransVisionaries, activista trans Raquel Willis vorbește cu bătrâni trans care au contribuit la lansarea și modelarea mișcării pentru drepturile trans așa cum o cunoaștem astăzi.



Pe măsură ce sărbătorim Ziua Internațională a Femeii, trebuie să înălțăm strălucitele și puternicele femei transgender de culoare care au deschis calea mișcărilor de justiție socială de astăzi. Domnișoara maior Griffin-Gracy a petrecut mai bine de 40 de ani pledând pentru cei marginalizați, fie în închisori, fie pe străzi. Născută și crescută în partea de sud a orașului Chicago, activistul trans a ajuns să se cunoască pe ea însăși în anii 1950 și 60, când raidurile poliției în barurile queer erau rampante și gândul că oamenii LGBTQ+ vorbeau împotriva opresiunii era inedit. Ea, alături de alți activiști de avangardă precum Marsha P. Johnson și Sylvia Rivera, a ieșit din periculoasele revolte de la Stonewall din 1969 cu angajamentul de a-și susține surorile și alte familii trans.

Deși conducerea de-a lungul vieții a domnișoarei Major este acum apreciată pe scară largă, drumul nu a fost întotdeauna lin. Ea a petrecut mai multe perioade în închisoare în anii 1970 și atribuie acelor experiențe poziția ei politică radicală pe probleme precum abolirea și eliberarea negrilor. În ciuda propriilor ei înfruntări cu sistemele cisheteronormative, precum supremacismul alb, cum ar fi complexul industrial penitenciar, ea a jucat întotdeauna un rol în construirea și motivarea comunității trans. În MAJOR! , un lungmetraj documentar care povestește viața ei, mulți dintre prietenii și confidentii ei apropiați împărtășesc influența pozitivă pe care a avut-o asupra vieții lor și asupra diferitelor comunități locale în care a trăit.

În 2005, Miss Major s-a alăturat la San Francisco Proiectul privind varianta de gen trans și justiția intersexuală (TGIJP) ca organizator al personalului, iar mai târziu ca director executiv, pentru a-și conduce eforturile de susținere pentru femeile transgender încarcerate. Ea pensionar oficial în 2015, dar focul ei continuă să ardă. În prezent lucrează la construcție Casa lui GG ’s, un refugiu sigur și o casă de retragere pentru comunitatea transgender. Am luat-o din urmă cu domnișoara Major pentru a discuta lupta ei lungă pentru eliberare, îngrijire de sine și gândurile ei despre climatul politic actual și despre ce înseamnă acesta pentru activismul trans.



Ce înseamnă pentru tine să fii 40 de ani în activism și să fii un bătrân acum, după ce te-ai implicat în mișcare la o vârstă atât de fragedă?

Când faci asta din grijă și îngrijorare, chiar nu te gândești la asta ca la activism sau la o mișcare. Te gândești că – pentru mine – îmi protejez fetele. A ajunge la această vârstă este interesant, pentru că lucrurile sunt mai bune decât erau când eram copil. Există încă stigmatizarea de a fi o persoană trans, dar lumea se schimbă și suntem mai proeminenti decât am fost vreodată, într-o lumină semi-pozitivă. Încă ne ucid, încă ne aruncă sub închisori, dar există oameni care nu fac parte din comunitatea noastră care se chinuie de nedreptățile pe care ni le fac. Acesta este un pas major.

Ai dreptate; atât de mult este diferit acum. Există atât de mulți tineri care își dețin identitatea la vârste cu o singură cifră. Care a fost dinamica familiei tale și cum te-ai înțeles pe tine când erai copil?



La acel moment era, așa cum este și acum, o chestiune de supraviețuire. Este interesant să mă gândesc la când eram mai tânăr – la constrângeri și la felul în care a trebuit să negociez pentru a-mi menține respirația în fiecare zi. Familia mea ar spune: „Oh, băiatul ăla se poartă mult prea femeie, chile sau trebuie să-l învingi. Au încercat, dar știți că noi, oamenii trans, suntem niște nenoroci duri. Nu luăm rahatul ăsta, mai ales fetele negre. Înțelegem prin ce a trebuit să trecem ca cultură și ca popor. Devine o chestiune de a susține cine știm că suntem. Nu suntem noi crede suntem asta sau asta. Noi stiu asta suntem noi. Când praful se așează, vreau ca fetele și băieții mei trans să se ridice și să spună: „Încă sunt dracului aici!”

Ai crescut în partea de sud a Chicago. Mai ai vreo familie acolo pe care o vezi?

Ei bine, toți ceilalți sunt morți. Familia tatălui meu era mică, iar familia mamei era numeroasă. Toate mătușile mele au plecat. S-ar putea să am niște veri ici și colo. Desigur, nu vor ține pasul cu mine. Pe măsură ce îmi trăiam viața, nu am avut timp să țin legături cu oameni care preferau să mor decât să respir și să am succes.

Ai locuit în multe locuri, dar cel mai recent te-ai mutat din San Francisco în Little Rock pentru proiectul tău actual. Ce este și cum ai venit cu numele, Casa lui GG ?



Denumirea tehnică este Griffin-Gracy Historical Retreat and Educational Center, dar asta este mult pentru ca oamenii să-și amintească. Când am venit, au fost case care s-au dezvoltat în New York, cum ar fi Casa lui Crystal Labeija și Casa lui Xtravaganza. Au început să le ajute pe fetele mai tinere care erau pe stradă. I-au ajutat să învețe lucrurile pe care trebuie să le facă pentru a supraviețui, cum ar fi cum să negocieze cu polițiștii și ce să facă dacă sunt arestați. M-am gândit, în onoarea lor și a tot ceea ce au făcut și au încercat să facă, aș păstra vii gândul și sentimentul lor cu Casa GG. Vreau să fie un refugiu în care să pot aduce fetele aici și să ajut la crearea unui sentiment de familie pentru comunitatea noastră.

Ne-am văzut acum aproximativ o lună și jumătate la conferința Creating Change, când ați primit Premiul Susan Hyde pentru longevitate în mișcare . Știu că a fost complicat pentru că ai vorbit despre ciudatenia de a avea oameni albi, gay cis, care te onorează în acest fel după toți acești ani.

Da, acești nenorociți albi, supraprivilegiati, îndreptățiți, care ne urăsc, se ghiontesc unii pe alții când ne văd, vorbesc despre noi în timp ce trecem, indiferent de orașul în care trăim. Nu este totul. dintre ele sunt rele. Există aproximativ trei din mie care au un anumit simț și respectă oamenii pentru ceea ce sunt. Am avut multe probleme personale în legătură cu asta. Am spus în discursul meu: „Mi-au trebuit 40 de ani să ajung aici sus. Nenorociții întârziați.’ Vor să dezvăluie și să se dezvăluie și să se comporte de genul: „Oh, acesta este lucrul de făcut! Domnișoara Major nu este semnul tău. Ai nevoie de un simbol? Ei bine, du-te la metrou și cumpără unul și urcă-te într-un nenorocit de autobuz. Acceptând premiul, am vrut să mă asigur că am susținut comunitatea mea și cine sunt [făcându-le] să știe că mi-au făcut rahatul asta de când eram copil și nu s-a oprit. Singurul motiv pentru care nu mi-o fac acum este pentru că sunt o femeie în vârstă.



Domnișoara Major poartă un cardigan roșu din satin peste o cămașă cu dungi alb-negru pe covorul roșu.

Gabriel Olsen/FilmMagic

Suntem într-un moment de vizibilitate ca niciodată. Ce înseamnă asta pentru tine în contextul politic al administrației Trump?

Acest președinte vrea să ne extirpe de pe fața pământului. El nu are un sistem de credințe și nu este un politician. Când a câștigat asta, îngrijorarea mea a fost că comunitatea noastră va deveni atât de teamă de ceea ce ar putea face, încât [s-ar putea] alerga orbește în dulap și să se ascundă. Acesta este un moment pe care nu îl putem ascunde. Trebuie să ne facem cunoscută prezența. Nu vreau să văd persoane trans pe lista speciilor pe cale de dispariție. Sper că sunt acolo și eu însumi, că oamenii mă vor vedea mergând mai departe și vor crede că putem face asta.

Sunt o mulțime de organizatori și activiști mai tineri care vin acum. Aveți vreun sfat pentru cei care fac această muncă?

Avem dreptul să fim supărați, dar trebuie să fii supărat în grade. Îți folosești furia pentru a găsi modalități de a demonta prostiile care te asupresc în primul rând. Trebuie să existe o modalitate de a gestiona acest lucru, astfel încât să îndepliniți obiectivele pe care vi le-ați propus. Nu este un lucru ușor, dar trebuie să vă hrăniți, să aveți grijă și să aveți grijă și de dvs. Dacă nu îți faci timp să-ți vindeci rănile și să-ți calmezi bolile, nu poți fi de niciun folos nimănui.

Ce faci pentru îngrijire de sine, mamă majoră?

Sunt o persoană căreia îi place muzica și televizorul. Mi-au plăcut lucrurile din epoca Big Band precum [George] Gershwin, Count Basie, Peggy Lee, Martha Washington, Dinah Washington și Billie Holiday. În zilele în care mă simt cam prost, mă voi ghemui cu câinele meu, Moose, și mă voi uita la televizor. O avem de la operația mea la rinichi. Dacă am nevoie de puțină atenție masculină, o voi lua.

Ai fost vreodată căsătorit? A existat o dorință ca tu să ai o astfel de viață?

Știi, am avut [acea dorință] când eram mai tânăr. Prietenul meu cel mai apropiat la acea vreme a fost Crystal Labeija. A avut cea mai frumoasă nuntă și eu am fost una dintre domnișoarele ei de onoare. Apoi, am spus că asta îmi doream. În cele din urmă, m-am gândit, Ei bine, sunt o fostă prostituată. Un bărbat? nu am timp pentru asta. Mi-a plăcut să am aventuri romantice lungi și antrenante, poate timp de trei până la șase luni [la un moment dat]. Apoi aș aduce pe altcineva.

Nu mi-am dat seama că tu și Crystal Labeija erați atât de apropiați. Sunteți amândoi astfel de legende. Cum ai cunoscut-o?

La acea vreme, nu ne gândim unul la altul ca la legende. Eram doar fete tinere, încercând să ne distrăm. Crystal și cu mine ne-am întâlnit pe 34th și 8th Ave. ne pregătim să sărim în aceeași mașină pentru a face un truc. A făcut un comentariu cu adevărat sarcastic spunând: Ei bine, o vreau pe fata cu pielea deschisă. M-am enervat dracului și ea la fel. Ne-am îndepărtat și am mers să mâncăm la Dunkin’ Donuts.

După ce s-a spus și s-a făcut totul, care vrei să fie moștenirea ta?

Mi-aș dori ca moștenirea mea să fie: dacă nu este corect, remediați-o, orice ar fi nevoie. Mi-aș dori să fiu amintit pentru că am încercat să fac ceea ce trebuie și că am grijă de toți oamenii. Cu toții facem parte unul din celălalt. Aș vrea ca oamenii să înțeleagă cine suntem noi ca ființe umane. Vreau să ne uităm la asemănări mai mult decât la diferențe.

Acest interviu a fost editat și condensat pentru claritate.

Raquel Willis este un activist și scriitor transgender queer negru dedicat inspirării și ridicării persoanelor marginalizate, în special femeilor transgender de culoare. Ea este, de asemenea, organizatoare națională pentru Centrul de Drept Transgender cu sediul în Oakland, CA.