Două fete de liceu queer și-au concediat directorul după ani de discriminare

Liv Funk nu-i venea să creadă ce auzea. Anul trecut, în timpul anului junior la un liceu din orașul Oregon, ea spune că a fost rănită în timpul unei agresiuni fizice de către studenți care au folosit insulte homofobe. Nu a fost primul incident în care a fost batjocorită sau amenințată din cauza orientării ei sexuale. Așa că Funk a mers să depună o plângere la ofițerul școlii, un ofițer de poliție desemnat să supravegheze securitatea la școala ei. Răspunsul lui a lăsat-o uluită.



Ofițerul a spus că a fi gay a fost o alegere și că era împotriva religiei sale, își amintește Funk, care acum are 18 ani. A spus că are prieteni homosexuali, dar pentru că eram un homosexual deschis, mă duceam în iad.

Astăzi, ea spune că are leziuni permanente în mână de la lovitura cu un skateboard în timpul incidentului pe care încerca să-l raporteze.



A fost doar apogeul a doi ani de hărțuire și frică îndurată de Funk și de fosta ei iubită, în vârstă de 19 ani, Hailey Smith, doi elevi la liceul din North Bend, un oraș de aproximativ 10.000 de locuitori situat pe coasta de sud a Oregonului. . Fetele, ambele au spus că se identifică ca queer sau gay și că folosesc pronumele ei, au vorbit cu ele. marți, în primul lor interviu cu un organ de presă național.



Liv Funk stă în fața liceului North Bend.

Liv FunkDoug Brown

Luni, Funk și Smith au câștigat o victorie masivă care va ajuta să se asigure că școala lor devine un mediu sigur pentru elevii LGBTQ+ în viitor. Ca urmare a unei acord de reglementare îndelungat în care ambii elevi au promis să nu dea în judecată sau să depună alte plângeri împotriva districtului școlar North Bend, districtul va trece printr-o serie cuprinzătoare de inițiative menite să promoveze incluziunea și să elimine condițiile care au dus la hărțuire și discriminare.

Elevii au depus pentru prima dată o plângere la districtul școlar însuși în 2016, care a fost urmată de o plângere oficială la Departamentul de Educație al statului. Departamentul a efectuat o investigație care a constatat că câteva dintre afirmațiile lor sunt adevărate, potrivit unor extrase din a scrisoare de 6 martie de la Departamentul de Educație din Oregon până la Districtul școlar North Bend publicat în ziarul local Lumea mai devreme luna asta. Potrivit extraselor, un profesor a recunoscut că i-a forțat pe studenți să citească pasaje din Biblie, în timp ce altul fusese obligat anterior să-și ceară scuze unui student pentru că a comparat căsătoria între persoane de același sex cu căsătoria cu un câine.



Ca parte a acordului, districtul școlar a fost de acord să concedieze actualul director Bill Lucero și ofițerul de resurse școlare Jason Griggs și să stabilească numeroase inițiative de diversitate, cum ar fi crearea unui comitet pentru diversitate și incluziune și angajarea unui consultant expert Titlul IX. De asemenea, școala a fost de acord să participe la evenimente și cursuri LGBTQ+ și să se asigure că personalul nu face prozelitism față de elevi și nu îi forțează să citească Biblia.

Directorul și ofițerul de poliție al școlii au fost înlăturați din cauza rolurilor lor esențiale în mai multe dintre acuzații. Smith și-a amintit de un incident în care Lucero ar fi forțat un student LGBTQ+ să citească Biblia, iar ambele fete și-au amintit că au fost aproape că au fost lovite de propriul fiu al directorului, în timp ce acesta a virat mașina spre ele în timp ce țipa țâțul! afara pe fereastra.

În ciuda hărțuirii omniprezente, Smith a absolvit în 2017, iar Funk va absolvi în iunie. Ambii urmează studii universitare; Smith încă locuiește în North Bend în timp ce lucrează și urmează un colegiu comunitar, iar Funk va începe școala de artă la Oregon College of Art and Craft din Portland în luna septembrie.

Prietenul meu s-a sinucis la gimnaziu din cauza agresiunii și atunci a început și bullying-ul meu. Am vrut să rămân la școală doar pentru a le arăta oamenilor că pot, spune Funk. Și că indiferent prin ce am trecut, eram puternic.



Smith a vrut să rămână la North Bend și să absolve, astfel încât să poată „ieși și să fie într-o poziție mai bună pentru a ajuta”, spune ea. „Ar fi mai greu pentru cineva încă la școală să lupte împotriva acestor probleme, pentru că ar trebui să meargă acolo în fiecare zi.”

Hailey Smith stă în fața liceului North Bend.

Hailey SmithDoug Brown

Smith și Funk nu au fost singurii studenți care au raportat discriminare la North Bend. Un băiat transgender a spus că cererea lui de a juca fotbal a fost refuzată, potrivit a postare pe blog de la ACLU din Oregon a publicat luni seara, care a mai spus că, după ce povestea lui Smith și Funk a atras atenția națională, părinții au început să raporteze discriminarea rasială și la școală.



Un student de culoare a fost forțat să se alinieze cu colegii săi de înot, de la cea mai deschisă la cea mai închisă culoare a pielii. Un alt student de culoare a fost supus în mod regulat la insulte rasiste și la insulte de către colegii săi de echipă, inclusiv fiul directorului, din cauza solicitărilor sale repetate de a înceta să mai folosească o modificare a cuvântului n ca poreclă. Un student de schimb din Spania a primit premiul „Cel mai bun mexican” de către echipa de înot, citiți o descriere a incidentelor în postarea de pe blog.

Mathew dos Santos, director juridic la ACLU din Oregon, spune că ACLU investighează separat celelalte incidente raportate recent – ​​pentru că, deși acordul extins dintre fete și districtul școlar North Bend deschide o cale pentru incluziunea LGBTQ+ la liceu, nu nu abordează pe deplin discriminarea rasială.

Am fost în contact cu mulți, mulți oameni de când această poveste a fost făcută publică cu privire la o varietate de plângeri, de la discriminare pe bază de rasă, credințe religioase, sex și identitate de gen, spune dos Santos. Și, în timp ce sperăm că această înțelegere lovește în centrul a ceea ce a permis să continue atât de multe discriminări necontrolate, vom continua să investigăm revendicările care ni s-au raportat.

Între timp, dos Santos a aplaudat ceea ce a numit un moment decisiv pentru educația publică, menționând că așezarea oferă o foaie de parcurs pentru districtele școlare din întreaga țară care doresc să îmbunătățească siguranța și incluziunea pentru elevii LGBTQ+.

Dacă cazul duce la îmbunătățiri naționale în politica educațională, este uimitor să ne gândim că două fete de liceu dintr-un mic oraș de coastă au fost suficient de curajoase pentru a pune în mișcare schimbările.

Nu cred că oamenii știu întotdeauna cât de înfricoșător poate fi să existe ca LGBTQ+ în orașele mici, spune dos Santos. Ceea ce au făcut Liv și Hailey a fost remarcabil.

În afara campusului liceului, atât Smith, cât și Funk spun că au primit sprijin din partea comunității locale. „Am primit cel puțin 50 de mesaje pe Facebook de la oameni care ne mulțumesc”, spune Funk. Am fost ieri la o berărie locală numită 7 Devils cu câțiva dintre prietenii mei, iar proprietarul a venit și mi-a mulțumit și a plătit pentru toate cinele noastre, ceea ce a fost foarte umilitor.

Funk spune că a văzut ocazional comentarii online de la oameni care nu par să înțeleagă cu adevărat și că a renunțat la rolul său la școală GSA odată ce cazul a început să devină mai proeminent. Ea a observat că participarea a scăzut și și-a făcut griji că cazul ei ar putea provoca o reacție sau probleme pentru membrii GSA.

Când a fost întrebată dacă crede că studenții care i-au agresat ar trebui pedepsiți, Smith și-a exprimat compasiune și a spus că vrea doar ca cazul să propulseze schimbarea.

Inițial, nu am raportat imediat incidentul cu fiul directorului, pentru că am crezut că nu se va întâmpla nimic – dar și pentru că nu am vrut ca el să aibă probleme, spune Smith. Simt că nu ar trebui să pedepsești oamenii pentru că sunt prost educați, că ar trebui să încerci să-i educi. Mai ales când sunt educați de figuri parentale care ar putea să nu înțeleagă cel mai bine problemele.

În cele din urmă, problemele în joc se extind cu mult dincolo de limitele orașului North Bend, Oregon.

Există o mulțime de oameni care experimentează asta, spune Smith, și sper doar că acest lucru le va da curajul să se ridice și să facă același lucru - să-și schimbe situația și să știe că este posibil să îmbunătățească lucrurile.

Mary Emily O’Hara este un jurnalist care acoperă știrile de ultimă oră LGBTQ+ pentru ei.