Ce greșesc oamenii cu privire la pronumele ei/ei

Prima dată când am încercat să ies, nu am făcut-o. Era în jurul orei 22 într-o noapte cu zăpadă de la mijlocul lunii ianuarie. Cu câteva ore mai devreme, i-am trimis un mesaj prietenului meu Jerome, întrebându-l dacă este liber să meargă la plimbare: Trebuie să-ți spun ceva”, i-am scris. Având în vedere vremea și natura concisă a mesajului meu, Jerome s-a gândit probabil că aveam ceva important de spus, sau cel puțin ceva care era important pentru mine. Îmi amintesc că fulgii de zăpadă arătau ca niște farfurioare de tifon căzând prin strălucirea portocalie a luminilor stradale din New Haven. Ne apropiam de al treilea tur al cimitirului când am spus în sfârșit ceea ce exersasem să spună de câteva săptămâni singur sub cuverturi și în fața oglinzii de la baie: Vreau să merg pe diferite pronume. Cuvintele atârnau suspendate într-un amestec de liniște și rece. Jerome a dat din cap încurajator, așa că am adăugat: Ei/ei.



Bine, a spus el, este uimitor. Am continuat să mergem.

Mă așteptam la ochi mari, la o gâfâitură, poate chiar la o lacrimă. Dar Jerome părea să reacționeze de parcă i-aș fi spus că schimb specializarea, fără a evita genul care mi-a fost atribuit la naștere și că trăisem, cu grade tot mai mari de disconfort, de peste douăzeci de ani.



Mai târziu, în acea noapte, îi spuneam lui Jerome că nu mă mai identificam ca băiat și că eram destul de încrezător că sunt nonbinar. Acest lucru a determinat un răspuns puțin mai dramatic, deși cu siguranță nu exagerat, pe care l-am apreciat. Cu toate acestea, în anii care au urmat acelei nopți, aș ajunge să apreciez modul în care Jerome a reacționat la prima mea înjunghiere la ieșire, când am presupus că dorința mea de a folosi pronumele lor/ei era indisolubil legată de a fi nebinară. Răspunsul său a implicat că, în timp ce mulți oameni nonbinari preferă să fie referiți prin pronume ei/ei, mulți nu o fac; că, în timp ce majoritatea oamenilor care nu sunt nebinari (pentru a folosi termenul în sens larg) nu preferă să fie referiți prin pronume ei/ei, unii, de fapt, o fac. Și asta e în regulă. Într-un fel, este chiar uimitor.



Astăzi este Ziua Națională de Coming Out. Și într-o zi ca astăzi, pare la fel de important să luăm în considerare tipurile de afirmații care nu constituie coming out ca acelea care do . În acea seară, la New Haven, i-am spus prietenului meu că vreau să folosesc pronumele lor/ei, crezând că semăna cu a-i spune că sunt nonbinar. Nu a fost. În plus, nu ar trebui să fie - cel puțin nu neapărat. Pronumele descriu identitatea cuiva. Ei nu o definesc.

Merriam-Webster a făcut titluri acum câteva săptămâni când a anunțat că adaugă un nou sens la pronumele ei, ca cuvânt folosit pentru a se referi la o singură persoană a cărei identitate de gen este nebinară. Deși este un semn binevenit de progres, această definiție este totuși înșelătoare, deoarece, în timp ce identitatea nebinară și o preferință pentru pronumele lor sunt adesea legate, ele sunt distincte conceptual. Pronumele ei/ele sunt neutre din punct de vedere al genului. Ele nu sunt explicit sau exclusiv nebinare. Există motive bune pentru care oamenii nebinari o fac nu preferă pronumele they/them și există motive întemeiate pentru care oamenii care sunt nu non binar do preferă pronumele ei/le.

Nu toți oamenii nonbinari ocupă un spațiu în care se simt confortabil folosind pronumele lor. Este de înțeles de ce: mai puțin de douăzeci de state acomoda legal persoanele care ar prefera ca documentele lor oficiale de identificare să includă un marker de gen, altul decât M sau F. Comentatorii transfobi, cum ar fi Jordan Peterson, care pun la îndoială în mod obișnuit dreptul oamenilor de a fi chemați de pronumele pe care le preferă, continuă să conducă un public larg și îngrijorător de implicat. Și poate cel mai acut, spațiile fizice ale societății noastre, de la băi până la vestiare, reflectă în mare parte o cultură plină de binarism.



„[Ea/pronumele] reprezintă munca și lupta pe care le-am pus în copilăria/femeia mea de culoare în cadrul alinierii mele de expansiune a genului”, scrie Ashleigh Shackelford.

Pe lângă siguranță, unii oameni nonbinari nu folosesc pronumele lor din cauza conotației lor neutre din punct de vedere al genului. În măsura în care pronumele el și ea sunt de obicei asociate cu masculinitatea și feminitatea, ele sunt în general asociate cu neutralitatea de gen. Dar a fi nebinar nu înseamnă neapărat a fi neutru din punct de vedere al genului, indiferent de ce înseamnă asta (adesea alb și subțire). În calitate de producător cultural auto-descris, artist multidisciplinar, schimbător de forme nonbinar, feministă capotă și futuristă a datelor Ashleigh Shackelford scrie , O mare parte din trauma și violența prin care am trecut, iar rezistența și puterea pe care le-am întruchipat sunt cele ale femeii negre și ale feminității negre. Recunoscând acest lucru, am ales să folosesc pronumele ei/ea pentru că acele pronume nu mi-au fost oferite și sunt un derivat și un cadou al timpului pe care l-am petrecut pentru a-mi crea femeia neagră într-o lume care mi-a refuzat să fac asta. Ei reprezintă munca și lupta pe care am pus-o în copilăria/femeia mea neagră în cadrul alinierii mele de expansiune a genului.

Shackelford, care preferă acum pronumele ei sau ei, continuă să descrie modul în care legătura intuitivă dintre nonbinaritate și androginie provine adesea dintr-o viziune asupra lumii modelată de ipoteze normative de alb, subțire și masculinitate: nu-mi place să folosesc pronumele they/them pentru că mi se simte atât de străin. Nu este cu adevărat o umbră pentru cei care și-au găsit o casă în ei/ei, dar mai mult să pună sub semnul întrebării termenii „neutru de gen” și „neutralitate” într-o lume în care nimic nu este neutru sau obiectiv și, adesea, toate valorile implicite se bazează pe masculinitate. și alb, scrie ea.

Există, de asemenea, faptul că limba este ceea ce o fac cei care o vorbesc (îmi pare rău, Merriam-Webster), adică chiar dacă pronume alternative precum xe/xim și ze/hir nu sunt din punct de vedere tehnic în dicționar, asta nu le face utilizarea sau persoanele care le folosesc (dintre care unele sunt nebinare!) mai puțin valide.



Unii oameni nonbinari nu folosesc pronumele lor. Unii oameni care nu sunt nebinari folosesc pronumele lor. Permiterea acestui tip de complexitate, în cele din urmă, ar trebui să fie piatra de temelie a politicii progresiste de gen.

Aceste pronume nu sunt exclusiv pronume nebinare, nu numai pentru că nu toate persoanele nebinare le folosesc, ci și pentru că unele persoane nebinare le folosesc. Luați Farhad Manjoo, cel New York Times editorialist de opinie al cărui editorial la începutul acestui an, It’s Time for ‘They’, a stârnit o oarecare reacție pentru apelul său oarecum obositor (dacă bine intenționat) pentru utilizarea sporită a pronumelor neutre din punct de vedere gen. Manjoo susține că ar trebui să renunțăm la pronumele și semnificanții de gen în limba noastră cât mai mult posibil, deoarece acestea sunt inutile din punct de vedere lingvistic și sunt înăbușitoare din punct de vedere cultural (deși ei observă că și cei cu un atașament puternic față de pronumele lor ar trebui să li se respecte preferințele). Manjoo proclamă, de asemenea, dorința lor de a fi numit de ei/ele pronume atunci când sunt menționate în public. Totuși, editorialistul nu reușește să recunoască în mod substanțial privilegiul (cis) pe care îl folosește în folosirea pronumelor lor/ele ca un gest politic, mai degrabă decât o cale de autoactualizare. În plus, piesa lor ocupă fără rușine spațiu în cadrul unui dialog cultural început de și cel mai important pentru cei pentru care utilizarea pronumelor lor constituie adesea o chestiune de profundă semnificație personală.

Acestea fiind spuse, Manjoo reușește în continuare să facă câteva puncte valoroase. Ei scriu în mod convingător despre modul în care hegemonia genului binar îi afectează negativ pe toată lumea, indiferent dacă se identifică în interiorul, în afara sau în opoziție cu binarul. Cu siguranță, nu trebuie să fii trans sau nonbinar pentru a te simți constrâns de normele tradiționale de gen sau incomod de sexul constant al limbii engleze, care este inutilă în cel mai bun caz și violentă în cel mai rău caz. Deci, de ce nu ar trebui să fie permis tuturor să folosească pronumele lor? Asta nu înseamnă că toată lumea ar trebui să , așa cum au făcut unii a susținut (mai degraba ignorant ). Dar dacă ești o persoană cisgen și nu te simți confortabil cu oamenii care invocă în mod constant o presupusă idee despre genul tău în momentul în care părăsești o cameră, cere prin toate mijloacele să fii referit prin pronumele lor. (Doar nu o faceți în New York Times ; un astfel de articol de opinie a fost suficient.)



Ca persoană nebinară care preferă pronumele lor, singularul ei îmi este în mod clar aproape și drag. Și deși nu sunt posesiv față de dragostea mea lingvistică, eu a.m protectoare de ea. Când presupunem o legătură inextricabilă între preferarea pronumelor lor și a fi nonbinar, riscăm să trecem cu vederea nu numai folx nebinari care nu folosesc pronumele lor, ci și folx non-binary care au dreptul să fie referiți într-o manieră afirmativă. Unii oameni nonbinari nu folosesc pronumele lor. Unii oameni care nu sunt nebinari folosesc pronumele lor. Permiterea acestui tip de complexitate, în cele din urmă, ar trebui să fie piatra de temelie a politicii progresiste de gen.