De ce mă lupt să scot băieții din Boystown

Stâlpii curcubeu din cartierul LGBTQ+ din Chicago se află pe strada North Halsted din 1998, la scurt timp după ce zona a primit o poreclă capricioasă de către Contururi editorialistul Rex Wockner. Boystown a fost un semn din cap la filmul Spencer Tracy din 1938 Orașul băieților, bazat pe casa de grup pentru băieți a părintelui Flanagan. Porecla lui Wockner a fost decimatoare, un neapărat drăguț cu ochiul unei comunități care încă se zguduiește de criza decimatoare a SIDA. Northalsted Business Alliance, o cameră de comerț care reprezintă afacerile gay din zonă, a luat Boystown ca instrument de marketing la scurt timp după aceea. Acei stâlpi curcubeu au evoluat într-o expoziție de plăci biografice ale multor figuri notabile LGBTQ+, inclusiv Sylvia Rivera și Bayard Rustin, devenind un reper istoric cunoscut sub numele de Legacy Walk . Până în 2012, istoria noastră diversă de homosexuali a fost expusă în nordul Halsted-ului, dar porecla reductivă Boystown a rămas, fluturând deasupra stâlpilor curcubeului de pe bannere.



Am lucrat în cartier din acel an și, la început, nu am luat în considerare impactul poreclei. Mulți rezidenți de multă vreme și angajați ca mine au văzut și au experimentat fanatismul în North Halsted direct, dezvăluindu-ne o serie de probleme sistemice care au modelat cultura districtului. Și așa, cu sprijinul colegilor de serviciu, am decis în această vară a mișcărilor sociale să fac creați o petiție făcând apel la Northalsted Business Alliance să schimbe numele cartierului.

Când am aplicat pentru prima dată pentru un loc de muncă la un restaurant din Boystown, în 2012, a fost pentru că am presupus că este cel mai sigur loc pentru mine. Ca bărbat alb gay, a fost - până când am început o tranziție de gen. Apoi scenurile de pe stradă au venit repede și frecvent. Cercul meu de prieteni s-a diversificat și am început să observ abuzurile pe care le trăiau zilnic frații mei trans și queer de culoare la locurile noastre de muncă. Ne așteptam să fim în siguranță de-a lungul Legacy Walk, dar toți oaspeții din North Halsted care nu se opresc să citească plăcuțele vor vedea pur și simplu pancarte fluturând deasupra, întâmpinându-i într-un cartier care aparent este plin de băieți.



După fiecare episod rasist, protestatarii cer măsuri, dar de multe ori sunt puține schimbări. La scurt timp după, un nou eveniment problematic arată că mulți proprietari de afaceri de sex masculin și predominant albi care fac parte din Northalsted Business Alliance nu au învățat din greșelile altora.



Efortul din spatele schimbării numelui Boystown este o mișcare simbolică care reprezintă multe probleme mai mari care afectează cartierul. Fiecare formă de fanatism îi perpetuează pe ceilalți. Ani de incidente s-au adunat doar cu gesturi performative de progres, ca atunci când binecunoscutul show drag Black Girl Magic a devenit singurele regine de culoare de noapte au fost rezervate să cânte la barul Roscoe’s. Cu puține planuri acționabile pentru a include persoane trans, lesbiene sau persoane de culoare în funcții de conducere sau în mod regulat pe scenele lor, afacerile au perpetuat o cultură care a alungat femeile, persoanele trans și oamenii de culoare. După fiecare episod rasist, protestatarii cer măsuri, dar de multe ori sunt foarte puține schimbări. La scurt timp după, un nou eveniment problematic arată că mulți proprietari de afaceri de sex masculin și predominant albi care fac parte din Northalsted Business Alliance nu au învățat din greșelile altora.

Multe dintre afacerile din cartier au un reprezentant pentru compania lor pe Northalsted Business Alliance bord. Acest consiliu nu numai că își conduce propriile afaceri pe bandă, ci organizează și sărbători masive LGBTQ+ în zonă, cum ar fi Pride Fest, un weekend de concerte în North Halsted înainte de parada anuală a mândriei din Chicago și Market Days, târgul stradal anual de vară. Consiliul este mândru că își asumă meritul pentru tot ce se află sub steagul Boystown, cu excepția numeroaselor incidente rasiste, transfobe și sexiste care au loc în afacerile și evenimentele lor. Proprietarii barului și restaurantului queer North Halstead, D.S. Tequila și D.S. Fajita Factory, Dusty Carpenter, Stu Zirin și John Dalton, au organizat festivalul cu preț ridicat în 2019 Pride in the Park și au intrat în defensivă când au fost chemați pentru angajarea capului de afiș Iggy Azalea, o cântăreață și rapper care a fost acuzată de transfobie și însușire culturală de artiști precum ajun și Halsey . Progress Bar, un club de noapte de pe bandă, se laudă că numele său face parte dintr-o misiune reamintește-ne cât de departe am ajuns ca comunitate , dar un e-mail intern scurs din 2019 a arătat că managementul a încercat să interzică muzica rap .

În timp ce lucram la bandă, acest tip de povești au fost obișnuite: despre angajații Beatnix care urmează oameni de culoare în jurul magazinului de costume; de spațiul nostru comunitar LGBTQ+ , Center on Halsted, angajând pază zilnică de la o companie deținută de Thomas Walsh, un ofițer de poliție din Chicago care era investigat în 2013 pentru un atac rasist la North Halsted’s Lucky Horseshoe. Eu și mulți pe care îi cunosc, care frecventăm cartierul, am fost martorii femeilor care se confruntă cu hărțuirea și discriminarea flagrantă din partea personalului de bar și de securitate. The Consiliul Black Drag din Chicago a organizat recent o primărie online pentru a discuta probleme similare, cum ar fi producătorii albi de viață de noapte care anulează spectacolele artiștilor de culoare și își mențin dragul la un standard dublu.



Istoria arată că declarațiile Northalsted Business Alliance ca răspuns la aceste chestiuni sunt adesea liniștitoare. În luna de când a lansat petiția de a căuta un nume mai cuprinzător, răspunsuri dornice și optimiste mi-au umplut căsuța de e-mail - chiar și unul de la Northalsted Business Alliance însăși, care anunțat pe 10 iulie că a organizat seminarii educaționale despre gen și diversitate rasială și incluziune pentru consiliul său. Comunicatul de presă neglijează să menționeze că trei dintre cele patru seminarii programate au fost anulate la începutul lunii februarie. Solicitat să comenteze seminarele, consiliul de administrație a declarat într-un comunicat de presă din iulie că Comitetul pentru diversitate și incluziune lucrează acum pentru a oferi un nou program de seminarii și alte inițiative care sprijină un angajament activ și continuu pentru progres.

Mi s-a părut că membrii consiliului de administrație doreau ca consultanții să vină în casete de bifare și să le spună cum să gestioneze problemele din afacerile lor, a spus Jen Frietag, directorul general al Chicago Diner, nu problemele ridicate de protestatari înșiși.

Seminariile cu consultanții terți Praxis Group au fost programate ca răspuns la cele din vara trecută interzicerea muzicii rap la Progress Bar și protestele ulterioare. Jen Freitag, directorul general al Chicago Diner din North Halsted, a fost singura femeie prezentă. În timpul acelei prime întâlniri, ea a spus că proprietarul salonului masculin din Chicago și directorul executiv interimar al consiliului, Lake Alen, a întrebat cu voce tare ce să facă cu bărbații cis feminini care sunt extra și extravaganți. El a spus literalmente că cereau să fie bătuți de râs, spune Freitag. El a văzut această persoană „exagerată”, dar eu am văzut-o ca o părtinire implicită, punând un top pe comportamentul cuiva pur și simplu pentru că Alen era inconfortabil.

În decurs de o săptămână, pe 14 februarie, Freitag a aflat că atelierele ulterioare au fost anulate de consiliu. Ea a simțit că unii dintre proprietarii de afaceri și angajații sunt gata să lucreze cu Praxis, dar mulți din consiliu au respins. Mi s-a părut că membrii consiliului de administrație au vrut ca consultanții să vină în casete de selectare și să le spună cum să gestioneze problemele din afacerile lor, a spus Frietag, nu problemele ridicate de protestatari înșiși.

A devenit clar că membrii consiliului au luat puțin de la seminarul unic când centrul LGBTQ+ din Chicago South Side Brave Space Alliance retras dintr-un protest planificat pentru June Pride ca un miting pentru viața trans neagră, care a fost sponsorizat de Northalsted Business Alliance. Într-o declarație acum ștearsă, Brave Space Alliance a spus că a devenit clar... că suntem reprezentați la eveniment și dislocați pentru influență de către organizatori. În aceeași săptămână, Mark Liberson, secretarul consiliului de administrație și proprietarul mai multor baruri North Halsted, a fost chemat pentru practici de afaceri rasiste. într-un fir lung de Facebook . Un fost angajat a pretins salarii mai mici pentru angajații de culoare și microagresiuni, cum ar fi pronunțarea greșită în mod constant a numelor angajaților de culoare, eliminarea muzicii R&B din tonomat și angajarea doar candidați care acționează direct. Deși nu a prezentat niciun plan de acțiune, Liberson a postat pe Facebook că Replay ne vom angaja să muncim mai mult pentru a ne asigura că creăm un mediu care este primitor, grijuliu și susținător pentru toți membrii comunității noastre și să îmbunătățim trecutul pentru un viitor mai bun. Liberson nu a răspuns la o solicitare de comentarii suplimentare.



Ca răspuns la aceste numeroase controverse, a spus regina din Chicago Shea Couleé la iunie Trageți March pentru schimbare că în North Halsted, oamenii de culoare sunt folosiți pentru divertisment și muncă, dar nu sunt bineveniți în aceleași spații din Boystown care îi angajează. Procedând astfel, sunt forțați în esență să iasă din spațiile pe care le-au ajutat să le creeze. Valoarea mea nu ar trebui să fie cuprinsă în talentul meu, a spus ea.

A ne cere nouă și afacerilor noastre să reconsiderăm rolurile pe care le joacă în perpetuarea bigotismului este exact sarcina cerută de strămoșii noștri legendari și exact ceea ce trebuie să facem, deoarece protestele împotriva nedreptății au depășit America și lumea în acest an.

Indiferent dacă o fac în mod conștient sau nu, mulți proprietari de afaceri din North Halsted au cultivat o comunitate pe strada lor istorică, care este formată în mare parte din patroni și angajați cis, albi și bărbați. Intenția lor poate să nu fie să jignească sau să excludă, dar nici intenția Boystown nu a fost de la bun început. Petiția de schimbare a numelui seamănă mult cu cea tranziția evenimentului de tragere de bază din San Francisco Trannyshack, început în 1996 de către Heklina. Pe măsură ce organizatorii au aflat și și-au acceptat rolul în perpetuarea neintenționată a bigotismului, au schimbat numele evenimentului în Mamă. A fost o reexaminare a impactului intenției unei gazde. Intenția inițială a fost o drăguță cu ochiul, dar iluminarea a făcut loc unui nume cuprinzător care să-i întâmpine pe toți oaspeții.

La începutul acestei luni, Northalsted Business Alliance poate să fi făcut loc unei schimbări similare. Consiliul a eliberat a studiu , disponibil până pe 15 septembrie, pentru ca comunitatea să recomande noi nume pentru cartier. Dacă această schimbare ar fi implementată, vizitatorii din North Halsted s-ar putea să nu părăsească spațiile noastre ciudate după ce au învățat istoria noastră intersecțională, dar nu vor intra presupunând că vor întâlni doar bărbați cis.

În timp ce multe dintre barurile noastre sunt fidele numelui – pline de bărbați – câteva altele caută să întâmpine toate intersecțiile comunității queer. Eforturile lor sunt adesea în zadar, deoarece reputația cartierului îi împiedică pe mulți oameni non-albi, non-cis și non-bărbați să treacă pe aici. Povești și campanii problematice, cum ar fi cele din 2011 Luați înapoi Boystown , un grup de Facebook de peste 700 de membri, dintre care mulți și-au difuzat nemulțumirile despre oamenii de culoare pe North Halsted, ne amintesc că mulți oameni queer nu sunt bineveniți într-un spațiu care a fost inițial destinat nouă tuturor. După mai multe proteste noi în această vară, mulți dintre ei marșând pe North Halsted pentru viețile trans negru, poate că acum Northalsted Business Alliance va asculta lideri precum Shea Couleé: La fel cu ani în urmă, voi toți ați vrut să spuneți că veți „a lua înapoi Boystown din partea de gunoi South Side - ei bine, ghiciți ce? South Side a apărut, o luăm înapoi acum, a spus ea la Trageți March pentru schimbare .

Poate fi un zahar să ne imaginăm mergând împreună pe Legacy Lane, dar, așa cum sugerează stâlpii curcubeului, o istorie vastă și diversă este exact ceea ce numele actual al cartierului nostru ar trebui să reflecte. Cetățenii fondatori ai cartierului nostru queer și activiștii de pe acele plăci au făcut posibil ca acești bărbați gay să creeze un cartier comercial queer. A ne cere nouă și afacerilor noastre să reconsiderăm rolurile pe care le joacă în perpetuarea bigotismului este exact sarcina cerută de strămoșii noștri legendari și exact ceea ce trebuie să facem, deoarece protestele împotriva nedreptății au depășit America și lumea în acest an.